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L'Espagne renforce son engagement commercial en Colombie et en Équateur

Sánchez est le point culminant d'une offensive visant à accroître les liens de l'Espagne avec la région
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Pool Moncloa/Borja Puig de la Bellacasa  -   Le président du gouvernement, Pedro Sánchez, est reçu par le président de la Colombie, Gustavo Petro

Après avoir annoncé qu'au second semestre 2023, sous la présidence espagnole de l'UE et alors que se tiendra le premier sommet entre l'Union et la Communauté des États d'Amérique latine et des Caraïbes (CELAC), le gouvernement donnera la priorité au renforcement des relations avec l'Amérique latine, Pedro Sánchez a donné le coup d'envoi de sa stratégie de renforcement des liens de l'Espagne avec la région par une tournée en Colombie, en Équateur et au Honduras.

Il s'agit de consolider plus que jamais l'Espagne comme pont entre les deux régions, de mener l'offensive européenne dans la zone, de soutenir l'augmentation des investissements espagnols sur place et d'attirer les investissements pour l'Espagne.

Le voyage de Sánchez la semaine dernière, de nature éminemment économique, qui comprenait des forums d'affaires en Colombie et en Équateur, intervient peu de temps après que l'UE a fait part de son intention d'accroître ses relations avec l'Amérique latine et d'annoncer une offensive commerciale et diplomatique pour freiner l'avancée de la Chine et de la Russie dans une zone clé pour l'approvisionnement en matières premières, où elle a perdu du terrain ces dernières années. D'ici 2023, l'UE prévoit un plan d'investissement de 3,4 milliards d'euros, qui pourrait passer à 8 milliards avec des crédits et des projets du secteur privé. "L'UE est obligée de recentrer son cadre de relations", a souligné Sánchez lors de sa tournée.

Dans les trois premiers pays choisis, Sánchez a essayé non seulement de promouvoir un renforcement des liens, mais aussi de soutenir les entreprises espagnoles dans ces pays, notamment en Colombie, compte tenu des nouvelles opportunités qui se profilent à l'horizon. Comme il fallait s'y attendre, le président était accompagné de la ministre de l'Industrie, du Commerce et du Tourisme, Reyes Maroto et de la CEOE (Confédération espagnole d'organisations d'entreprise) , ainsi que de cadres supérieurs d'Indra, d'OHLA, de Sacyr, de Navantia, d'Airbus Espagne, d'Idom, d'Hispasat, de Grupo Urbas et de Redeia, qui ont été rejoints par d'autres personnes dans chaque pays au cours de la tournée. Selon les dernières données disponibles de l'ICEX, en 2020, l'Espagne a alloué 31% de ses investissements étrangers au Latam, soit 158 341 millions.

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Pool Moncloa/Borja Puig de la Bellacasa - Réception pour Pedro Sánchez à Bogotá, Colombie
Une région clé

En Colombie, Sánchez a insisté sur le fait que l'Espagne profitera de sa présidence du Conseil de l'UE pour promouvoir la relation entre l'Amérique latine et l'Europe, qui est essentielle dans le contexte géo-économique actuel, et qu'elle deviendra le "grand promoteur des intérêts latino-américains dans l'Union". Le sommet ibéro-américain qui se tiendra à Saint-Domingue en mars 2023 donnera une forme précise à ce sommet, que Sánchez souhaite organiser en Espagne. La dernière réunion de ce type remonte à 2015.

En ce qui concerne la Colombie en particulier, et après le début du mandat du président Gustavo Petro, l'objectif de l'Espagne est de "renforcer davantage" sa présence dans un pays qui entre dans une nouvelle phase et qui, pour la première fois, a un président de gauche. Pour l'Espagne, la Colombie est un "partenaire de premier ordre en Amérique latine" depuis les années 1980, et l'objectif est de "renforcer davantage les liens commerciaux et d'investissement". L'Espagne, avec plus de 800 entreprises présentes dans le pays, est le deuxième investisseur en Colombie après les États-Unis, avec un cumul de 25,5 milliards de dollars et un investissement de 1,462 milliard en 2021.

Sánchez et Petro ont tous deux appelé à une augmentation des investissements bilatéraux, et le ministre colombien de l'Industrie, Germán Umaña, a déclaré qu'un programme à moyen terme a déjà été défini pour renforcer les liens et a souligné qu'en termes d'investissements, "l'Espagne n'est pas le deuxième investisseur en Colombie en termes de qualité, mais le premier".

Maroto a souligné que les entreprises espagnoles ont une vocation de permanence en Colombie et sont des "partenaires fiables et engagés". Et elle a demandé aux entreprises, très présentes dans presque tous les secteurs de l'économie colombienne, notamment dans les infrastructures et l'énergie, de renforcer leur engagement dans le pays, notamment dans le tourisme, l'agro-industrie et l'économie durable. Pour Madrid, les priorités de Petro, telles que la transition énergétique, les infrastructures, la numérisation et le secteur agricole représentent une grande opportunité pour les entreprises espagnoles.

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Pool Moncloa/Borja Puig de la Bellacasa - Le président du gouvernement, Pedro Sánchez, et le président de la République de l'Équateur, Guillermo Lasso, se saluent
Investir en Équateur

En Équateur, et devant les représentants de 300 entreprises des deux pays, Sánchez, accompagné du président Guillermo Lasso, a souligné qu'il existe une intention commune d'approfondir les liens économiques bilatéraux avec " une énorme marge d'expansion ", a fait l'éloge de la sécurité juridique créée par l'Équateur et a transmis à Quito l'engagement des entreprises espagnoles envers le développement du pays et le soutien du gouvernement pour augmenter les investissements. "Les entreprises espagnoles sont les meilleurs ambassadeurs du pays, et elles regardent l'Amérique latine avec humilité et engagement. Ils investissent là où ils ont confiance", a-t-il souligné.

Pour sa part, le président équatorien a indiqué que le voyage de Sánchez marque un tournant dans l'approfondissement des relations, a souligné la sécurité juridique que le pays offre aux investisseurs et a invité les entreprises espagnoles à accroître leur présence. Et il a annoncé qu'un nouveau traité bilatéral d'investissement réciproque sera signé en septembre. Le président a rappelé la "grande importance" de l'Espagne pour l'Équateur : elle est son principal partenaire commercial dans l'UE et le cinquième au monde, ainsi que le deuxième investisseur. Plus de cent entreprises espagnoles opèrent en Équateur et l'Espagne était le neuvième fournisseur et le septième client en 2021. Les deux pays ont convenu de promouvoir un plan de travail visant à approfondir le commerce, les investissements et la coopération.

Au Honduras, Sánchez a rencontré la présidente, Xiomara Castro, et des hommes d'affaires espagnols et a promis de promouvoir une plus grande présence des investissements dans le pays. Il a également souligné le rôle joué par la coopération espagnole, qu'il a qualifiée de prioritaire et a promis de la maintenir. Le stock d'investissements espagnols au Honduras en 2020 s'élevait à 70,78 millions d'euros, plaçant le Honduras à la 71e place du classement des pays en termes de position d'investissement de l'Espagne. Iberdrola, Gamesa, Cobra, Mapfre, Elecnor, Inditex, Pescanova, Typsa, Inypsa, Gestamp et Barceló, entre autres, opèrent dans le pays.