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L'UE avertit la Chine des conséquences d'un éventuel soutien à la Russie

Bruxelles et Washington cherchent à travailler ensemble pour dire à la Chine qu'elle risque des représailles si elle aide Moscou ou fournit des équipements militaires lors de l'invasion de l'Ukraine
Le président américain Joe Biden et le président français Emmanuel Macron s'entretiennent avec la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

AFP/LEON NEAL  -   Le président américain Joe Biden et le président français Emmanuel Macron s'entretiennent avec la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen

L'Union européenne a l'intention de soutenir les États-Unis en mettant en garde la Chine si elle tente d'aider la Russie à échapper aux sanctions occidentales imposées après son attaque contre l'Ukraine. À cet égard, ils se coordonnent en vue d'un sommet virtuel avec le géant asiatique au début du mois d'avril. 

Le président américain Joe Biden discutera de la question avec les dirigeants européens à Bruxelles ce jeudi. Bloomberg, une agence de presse financière, a ajouté que le président espère "envoyer un message commun" à Pékin. La position de la Chine sur le conflit en Ukraine est sous les feux de la rampe, et les relations avec l'UE sont à un moment clé.

Le bloc veut encourager la Chine à adopter une attitude responsable, en soulignant le rôle important qu'elle joue dans la défense internationale. L'invasion russe sera au centre des discussions entre Ursula von der Leyen, chef de la Commission européenne, et Xi Jinping, dirigeant de la Chine.

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, y el presidente de Estados Unidos, tras posar para la foto de familia al inicio de la cumbre del G7
AFP/LUDOVIC MARIN - Le président du Conseil européen Charles Michel et le président des États-Unis posent pour une photo de famille au début du sommet du G7.

Le Premier ministre asiatique Li Keqiang et Charles Michel, président du Conseil européen, seront également présents à la réunion. La plupart des États membres souhaitent une approche non menaçante de la question "car ils ne veulent pas isoler Pékin". 

Un diplomate européen a déclaré que l'UE souhaitait maintenir sa propre approche plutôt que de répéter celle de Washington. Jusqu'à présent, la Chine a adopté une position neutre sur la guerre entre Moscou et Kiev pour éviter de mettre le Kremlin en colère. Toutefois, plusieurs hauts fonctionnaires ont défendu la souveraineté et l'intégrité territoriale de l'Ukraine.

Les membres de l'administration Biden ont exprimé leur frustration face au refus de l'UE d'alerter l'Est sur son comportement. L'économie européenne repose largement sur les exportations et s'inquiète des répercussions possibles de ses critiques publiques sur la neutralité de Xi Jinping.

Fotografía de archivo del presidente chino Xi Jinping y Joe Biden
AP/CAROLYN KASTER - Photo d'archive du président chinois Xi Jinping et de Joe Biden

Washington s'attend à ce que Bruxelles envoie un message similaire, comme l'a déclaré un porte-parole du Conseil national de sécurité américain. La répétition des théories du complot russes concernant l'utilisation présumée de laboratoires biologiques ukrainiens par le territoire américain constitue un facteur conditionnant cette évolution. 

Pour sa part, l'ONU affirme qu'il n'existe aucune preuve à l'appui d'une telle affirmation et n'exclut pas que le président russe Vladimir Poutine profite de l'occasion pour utiliser des armes chimiques ou biologiques en Ukraine et en accuser d'autres.

La Chine a elle aussi adopté le discours anti-OTAN du Kremlin et Xi Jinping, dans une déclaration commune avec la Russie, s'est opposé à " une nouvelle expansion de l'Alliance ". Ses diplomates accusent les États-Unis d'être à l'origine de cette impasse en raison de la croissance de l'Alliance atlantique. 

Los militares ucranianos inspeccionan la zona frente a un edificio de apartamentos residenciales después de que fuera alcanzado por los bombardeos mientras continúa la invasión rusa de Ucrania, en Kiev, Ucrania, 15 de marzo de 2022
REUTERS/MARKO DJURICA - Des militaires ukrainiens inspectent la zone devant un immeuble résidentiel après qu'il ait été touché par un bombardement alors que l'invasion russe de l'Ukraine se poursuit, à Kiev, en Ukraine, le 15 mars 2022.

Bloomberg a noté que Pékin a essayé de ne pas adopter les mêmes relations avec l'Europe qu'avec Joe Biden. Les ambassadeurs de l'UE ont été informés que la nation asiatique ne contourne pas les sanctions imposées par l'Union européenne à Moscou. De nombreuses entreprises ont temporairement suspendu leurs activités en Russie.

On craint également que les entreprises orientales ne comblent le vide laissé par les entreprises occidentales qui ont cessé leurs activités sur le territoire russe. La position de Bruxelles sur le dialogue virtuel avec le dirigeant chinois diffère de celle du dernier sommet, il y a deux ans. 

Les deux parties ont conclu un accord d'investissement en décembre 2020. Il est actuellement gelé après que la Chine a imposé des sanctions aux législateurs européens suite à l'action de l'UE concernant des violations présumées des droits de l'homme au Xinjiang, dans le nord-ouest du pays. 

Depuis lors, l'UE a intensifié ses actions contre le soutien du gouvernement chinois aux secteurs économiques. Et elle a "déposé une plainte auprès de l'Organisation mondiale du commerce concernant les pratiques coercitives de Pékin à l'encontre de la Lituanie". 

Ursula von der Leyen et Charles Michel doivent exprimer leur soutien à la région lituanienne et l'on sait que les États parties ont été invités à faire rapport sur la recommandation de lever les sanctions imposées à Vilnius. La coopération sur des questions telles que le réchauffement climatique et les droits de l'homme sera également abordée lors de la prochaine réunion virtuelle.