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L'UNICEF met en garde contre l'augmentation des violations des droits de l'enfant dans les zones de combat

L'Afghanistan, le Yémen, la Syrie et l'Éthiopie font partie des pays où des milliers d'enfants ont été victimes d'abus l'année dernière en raison de conflits armés
UNICEF/Siegfried Modola

© UNICEF/Siegfried Modola  -   Trois frères sont assis dans ce qui est devenu leur maison dans un camp de personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI), à la périphérie de la ville de Herat, dans l'ouest de l'Afghanistan.

Les violations graves des droits de l'enfant dans les zones de conflit, qu'il s'agisse de crises anciennes ou nouvelles, continuent de se multiplier, a averti le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF). Avec 266 000 violations contre les enfants commises et signalées au cours des 16 dernières années dans ces zones, l'ONU estime que les chiffres réels seraient beaucoup plus élevés.

De l'Afghanistan au Yémen, de la Syrie au nord de l'Éthiopie, des milliers d'enfants ont payé un lourd tribut au cours des douze derniers mois en raison des conflits armés, des violences intercommunautaires et de l'insécurité. Plus récemment, quatre enfants sont morts dans l'État de Kayah, dans l'est du Myanmar.

" Année après année, les parties au conflit font à nouveau preuve d'un terrible mépris pour les droits et le bien-être des enfants ", a déclaré Henrietta Fore, directrice générale de l'UNICEF. "Des enfants souffrent et meurent à cause de cette insensibilité. Tout doit être fait pour les mettre à l'abri.

Si les chiffres officiels pour 2021 ne sont pas encore disponibles, l'ONU a vérifié 26 425 violations graves* des droits de l'enfant dans les zones de conflit en 2020. Si les trois premiers mois de 2021 ont vu une légère diminution du nombre total de ces abus vérifiés, les cas spécifiques d'enlèvement et de violence sexuelle ont continué à augmenter à un rythme alarmant - de plus de 50 % et 10 % respectivement - par rapport au premier trimestre de l'année précédente.

Le plus grand nombre d'enlèvements d'enfants vérifiés a eu lieu en Somalie, suivie par la République démocratique du Congo et les pays du bassin du lac Tchad (Tchad, Nigeria, Cameroun et Niger). Des cas confirmés de violence sexuelle ont eu lieu en République démocratique du Congo, en Somalie et en République centrafricaine.

Toutes ces données coïncident avec le 25e anniversaire de la publication du rapport de Graça Machel intitulé "L'impact de la guerre sur les enfants", qui exhortait la communauté internationale à prendre des mesures concrètes pour protéger les enfants du fléau de la guerre et appelait les Nations unies et le monde entier à agir pour protéger les enfants.

© UNICEF/Nicolas Rice-Chudeau Estas niñas se encuentran fuera de su escuela, destrozada, a orillas del lago Tanganica, en la República Democrática del Congo.
© UNICEF/Nicolas Rice-Chudeau - Ces filles se tiennent devant leur école en ruines sur les rives du lac Tanganyika, en République démocratique du Congo.
Les 266 000 viols des 16 dernières années sont un chiffre en baisse

Au cours des 16 dernières années, les Nations unies ont vérifié 266 000 cas de violations graves des droits de l'enfant dans plus de 30 situations de conflit en Afrique, en Asie, au Moyen-Orient et en Amérique latine. 

Ce chiffre ne comprend que les cas corroborés par le mécanisme de surveillance et de communication de l'information sur les enfants et les conflits armés, une procédure établie en 2005 pour documenter systématiquement les violations les plus flagrantes à l'encontre des enfants dans les zones de conflit. Les chiffres réels seraient beaucoup plus élevés.

Par exemple, l'Afghanistan est le pays qui compte le plus grand nombre d'enfants victimes vérifiés depuis 2005, avec plus de 28 500, un chiffre qui représente 27 % de tous les enfants victimes avérés dans le monde.

Depuis 2005, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord sont les régions où le nombre d'attaques vérifiées contre des écoles et des hôpitaux est le plus élevé, avec 22 attaques de ce type au cours des six premiers mois de cette année.

L'UNICEF a souligné en octobre dernier que depuis l'intensification des combats au Yémen en mars 2015, quelque 10 000 enfants auraient été tués ou mutilés, soit l'équivalent de quatre enfants par jour.
Loin des gros titres, l'ONU a constaté des violations dans des pays tels que le Burkina Faso, le Cameroun, la Colombie, la Libye, le Mozambique et les Philippines.

En 2020, les armes et les restes explosifs de guerre ont été responsables de près de 50 % de l'ensemble des pertes d'enfants, soit plus de 3 900 enfants tués et mutilés.

OCHA/Giles Clarke Edit Dos niñas que han sido desplazadas debido al conflicto viven ahora en un asentamiento apoyado por ACNUR en las afueras de Adén, Yemen.
OCHA/Giles Clarke Edit - Deux jeunes filles qui ont été déplacées par le conflit vivent désormais dans une colonie de vacances soutenue par le HCR à la périphérie d'Aden, au Yémen.
L'UNICEF exhorte les pays à prendre des mesures ciblées

L'UNICEF appelle toutes les parties au conflit, y compris les 61 figurant dans les annexes du rapport annuel 2021 du Secrétaire général sur les enfants et les conflits armés, à s'engager dans des plans d'action officiels et à prendre des mesures concrètes pour protéger les enfants.

Elle appelle avant tout à prévenir les violations graves, à libérer les enfants des forces et groupes armés, à les protéger des violences sexuelles et à mettre fin aux attaques contre les hôpitaux et les écoles. Depuis 2005, seuls 37 plans de ce type ont été signés par les parties au conflit, un nombre qui, selon l'UNICEF, est "étonnamment faible compte tenu des enjeux pour les enfants".

"J'appelle toutes les parties au conflit à mettre fin aux attaques contre les enfants, à faire respecter leurs droits et à œuvrer en faveur de solutions politiques pacifiques à la guerre", a déclaré Mme Fore.

*Les six violations graves des droits de l'enfant sont : le meurtre et la mutilation d'enfants ; le recrutement et l'utilisation d'enfants par des forces armées et des groupes armés ; la violence sexuelle à l'encontre des enfants ; les attaques contre des écoles ou des hôpitaux ; l'enlèvement d'enfants ; et le refus d'accès humanitaire aux enfants.