"Monsieur, je ne savais pas que Sa Majesté avait un bras aussi long"

Le premier ministre des affaires étrangères depuis la Transition, Marcelino Oreja Aguirre, présente son nouveau livre "Europe, vocation et destin de l'Espagne"
Marcelino Oreja Aguirre

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Rares sont les élus qui ont la possibilité de vivre l'histoire de près. Il est encore plus difficile d'être au premier rang, ou même d'être un facteur déterminant dans le changement des temps. Le diplomate Marcelino Oreja Aguirre, premier ministre des affaires étrangères de l'Espagne depuis la transition, a eu le privilège d'être l'un d'entre eux. Une personnalité présente depuis des décennies dans tous ou presque tous les corps de l'État. Bien que ses nombreux états de service se distinguent par son travail reconnu en tant que représentant de l'Espagne à l'étranger.

L'Aula Magna de l'Université CEU San Pablo s'est mise sur son 31 ce lundi pour recevoir un homme de la maison. Accompagné du journaliste Bieito Rubido, directeur de El Debate, le ministre Oreja a présenté "L'Europe, vocation et destin de l'Espagne", un plaidoyer sous forme de livre dans lequel l'auteur recueille les vestiges d'une vie consacrée à la politique et où il plaide pour une plus grande influence de l'Espagne au sein de l'Union européenne. Une chose qui, pour le diplomate, "n'est malheureusement pas réalisée aujourd'hui".

Rubido a reconnu que le livre est "une grande opportunité de se rapprocher de la figure de Marcelino", dont le rôle a été "crucial" dans la construction de ponts avec le Vieux Continent après la fin de la dictature. Toutefois, le dialogue a commencé par l'évocation de la figure de son père, Marcelino Oreja Elósegui, assassiné avant sa naissance et pendant la révolution d'octobre 1934 dans le Guipúzcoa, mais dont il a toujours gardé "un souvenir vivace".

Marcelino Oreja Aguirre

Marcelino Oreja a souligné l'importance du Grupo Tácito, un groupe de journalistes, d'intellectuels et de politiciens de l'intérieur et de l'extérieur du régime qui ont commencé à publier des articles prônant l'ouverture démocratique en Espagne. "Nous avons essayé de créer un groupe de réflexion qui a ensuite conduit à la Transition", a déclaré l'ancien ministre. Ce petit club, dominé par des secteurs du régime franquiste et de l'opposition, a été à l'origine du changement de régime qui a finalement eu lieu en 1975, après la mort de Franco.

Membre éminent de la génération de politiciens qui ont promu la transition, Marcelino Oreja a senti à l'époque qu'"il était nécessaire de voir comment le changement pouvait se produire et, pour ce faire, il était important de montrer l'illusion qui est née en cours de route". Même si l'une de ses maximes était de "l'exécuter avec rigueur".

"Il y avait un besoin de voir comment le changement pouvait être traduit. Il est important de souligner l'illusion qui est née en cours de route. Il était nécessaire de le faire avec rigueur", a déclaré Oreja. Bien que rien de tout cela n'aurait pu se produire sans le roi, l'ancien ministre a fait valoir. Selon Oreja, il y a eu "une pré-transition démocratique" lorsque Juan Carlos I s'est rendu aux États-Unis en 1976. C'est au Congrès américain que le roi d'Espagne a inclus le mot "démocratie" pour la première fois.

Marcelino Oreja Aguirre

Les actions du roi émérite interrogé ont été décisives. Juan Carlos Ier a joué un rôle fondamental dans la politique étrangère espagnole de l'époque. À tel point que le ministre Oreja s'est entretenu avec le monarque toutes les deux semaines. Aujourd'hui, la figure du roi d'Espagne continue à avoir un poids international, mais pas autant que par le passé. Le roi émérite a été obligé de promouvoir l'ouverture démocratique et de gagner ainsi sa propre légitimité. 

L'une des dizaines d'anecdotes que Marcelino Oreja garde pour lui remonte à l'époque où il a tenu une réunion diplomatique avec l'Argentine en compagnie du roi Juan Carlos pendant la dictature de Videla. "Une difficulté", selon l'ancien ministre, due à l'idiosyncrasie du régime. Cependant, le roi émérite a montré son habileté et a maintenu une certaine cordialité avec Videla dans une étrange étreinte. "Monsieur, je ne savais pas que Sa Majesté avait un bras aussi long", dira-t-il plus tard au roi. 

Après le ministère, Marcelino Oreja est passé par différents organes de l'État, dont la délégation du gouvernement au Pays basque, jusqu'à ce qu'il atterrisse par surprise au secrétariat du Conseil de l'Europe avec le soutien inhabituel du PSOE. Un poste qu'il a obtenu après avoir été immédiatement nommé consul à Lisbonne. "J'ai reçu un appel du chef de cabinet de Felipe González. Et le président m'a demandé ce que je faisais en tant que consul à Lisbonne. Et il m'a proposé d'être le secrétaire du Conseil de l'Europe", a-t-il déclaré. 

Marcelino Oreja Aguirre

De là, il a rencontré, entre autres, le président de la République française, Valéry Giscard d'Estaing. Un profil "difficile" avec lequel le Roi entretenait des contacts étroits. Ce n'est pas le cas de Suárez. Il est resté à ce poste de 1984 à 1989, puis est resté "hors circuit", retiré de la vie politique. Jusqu'à ce qu'il reçoive un appel de José María Aznar, le tout nouveau président du Partido Popular, qui allait proposer son nom comme commissaire européen lors d'un rendez-vous avec le président du gouvernement, Felipe González.

Il y restera jusqu'en 1999, date de son retrait définitif de la vie politique. Son curriculum vitae fait de lui un grand connaisseur de l'acquis communautaire européen et, en même temps, un ardent défenseur de l'Union européenne. C'est pourquoi Marcelino Oreja estime que l'Espagne non seulement devrait, mais aussi "peut jouer un rôle important dans la construction de l'UE, qui est encore en cours de réalisation". Et que ce destin ne se réalise pas.

"Je suis déçu par ce qui se passe maintenant. Ce qui a été fait dans le passé, par différents partis, a créé un précédent". Aujourd'hui, nous devons revenir en Europe avec conviction et en faisant naître cette vocation. Pour Oreja, "l'Europe est l'endroit où nous devions nous rendre". Et nous y sommes arrivés, en partie, grâce à des personnalités comme lui.