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Marruecos

Omicron met le secteur du tourisme marocain en difficulté sous pression

Des souks à moitié vides où l'on ne parle pratiquement que l'arabe, des restaurants où les célèbres spectacles de danse du ventre brillent par leur absence et des hôtels aux pourcentages minuscules subissent la crise
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L'augmentation des cas de COVID-19 en Europe et la nouvelle variante Omicron menacent une fois de plus le secteur du tourisme marocain, qui ne s'est pas encore remis des effets douloureux des fermetures précédentes, entraînant une nouvelle baisse des moyens de subsistance de millions de personnes qui vivent directement ou indirectement du tourisme étranger.

Après la décision du Maroc de fermer ses frontières au monde entier pendant au moins deux semaines pour se protéger de la nouvelle variante du virus, ce nouveau changement de règles a laissé l'industrie touristique marocaine, gravement blessée, sous le choc. Le Maroc emboîte ainsi le pas à des pays comme Israël, l'Arabie saoudite, Oman, la Thaïlande, les Philippines, le Sri Lanka et le Japon, qui ont décidé de prendre des mesures de protection et de suspendre directement tous les vols internationaux. 

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La fermeture, qui pourrait être prolongée en fonction de l'évolution de la pandémie et de la nouvelle variante d'Omicron, coïncide avec la saison de pré-Noël et de Noël, qui - dans des conditions normales - enregistre habituellement un taux d'occupation proche de 100 %.

Cette nouvelle souche, qui secoue à nouveau le monde, met en péril une multitude d'entreprises marocaines qui commençaient enfin à se remettre sur pied. Fatima travaille dans une agence de voyage locale et nous raconte que, à peine 24 heures après l'annonce de la fermeture de la frontière, les clients avaient déjà annulé des dizaines de réservations pour la fin de l'année et le début de 2022. "Nous sommes sous le choc car nous n'avons travaillé que trois mois cette année et maintenant ils nous renvoient chez nous pour attendre. C'est très difficile de regarder l'avenir avec un tel espoir", dit cette femme de Tétouan avec une expression sérieuse.

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Le tourisme tente de se remettre des chiffres catastrophiques de 2020

L'activité touristique a commencé à s'améliorer à partir de la mi-juin 2021, date à laquelle le pays maghrébin a lancé l'opération dite Marhaba (welcome back), permettant à ses résidents à l'étranger de revenir pour les vacances. L'arrivée des touristes étrangers a commencé à devenir une réalité dans les mois suivants (surtout en septembre, octobre et novembre de cette année), grâce au bon déroulement de la campagne de vaccination massive au Maroc, plus de 60% de la population ayant reçu deux doses.

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Selon les dernières données de la Direction des études et des prévisions financières du ministère marocain de l'Économie et des Finances, au troisième trimestre 2021, le tourisme a enregistré des recettes de 15,9 milliards de dirhams (environ 1,5 milliard d'euros). Un chiffre en nette amélioration (environ triplé) par rapport à 2020, même s'il représente une baisse de plus de 40% par rapport à la même période en 2019, avant l'apparition de la pandémie de COVID-19.  C'est pourquoi il est à craindre que l'activité touristique se termine cette année avec des résultats qui pourraient être catastrophiques, similaires à ceux de 2020 avec une chute de 79% par rapport à l'année précédente.

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"C'est une ruine, espérons que Dieu nous aide".

Le célèbre restaurant Palace Bouhlal de la Médina de Tétouan a subi en cette année et demie le coup le plus dur de son histoire. Nous discutons avec son gérant, Mohamed, qui nous dit qu'avant la pandémie, il avait plus de vingt employés et qu'il n'en a plus que trois (deux cuisiniers et un serveur). Et alors qu'il avait l'habitude de nourrir 200 personnes par jour, il n'y a plus que six convives le dimanche. En outre, il avait prévu de se rendre prochainement à Barcelone pour clôturer une tournée avec des clients espagnols. Il ne pourra plus y aller. "Allah ne nous permettra pas de sombrer", dit Mohamed. "Inshallah" (si Dieu le veut), ajoute-t-il en nous montrant le restaurant vide.

Pour Hossan, propriétaire d'un petit Riad à Chefchaouen, le blindage du Maroc a été un revers inattendu. Ces dernières semaines, il avait réussi à conclure une vingtaine de réservations pour la fin de l'année, qui ont maintenant été annulées. Il décrit les pires mois de la pandémie comme un grand vide dans sa vie et sa profession. Il a fermé pendant un an et demi, dépensé toutes ses économies et a dû licencier 90 % du personnel. Il ne reste plus que lui et une femme qui nettoie les chambres et la cuisine. "C'est une ruine, espérons que Dieu nous aide", se désole-t-il lorsqu'on l'interroge sur son avenir. Il reconnaît que les habitants de cette ville rifaine - surnommée la perle bleue - vivent des temps incertains, avec des boutiques de souvenirs vides, des restaurants à moitié terminés et des hôtels en plein marasme. "Nous ne vivons pas notre meilleur moment, mais des temps meilleurs viendront", prédit Hossan lorsque nous lui parlons sur la terrasse de l'hôtel Aymane, situé en plein centre.

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 Les entreprises fonctionnent à mi-régime et les avions n'arrivent pas.

Ce n'est pas sans rappeler la situation dans laquelle se trouve Mustafa. Nous avons parlé à un Marocain qui est né dans la ville de Nador, a 7 enfants et 10 petits-enfants et vend des tapis, des couvre-lits et des tapisseries dans le souk de la médina de Tétouan depuis des décennies. À l'époque du boom, se souvient Mustafa, il avait l'habitude de voir une cinquantaine de touristes par jour dans sa boutique, dont la plupart venaient grâce à des circuits organisés. "Les tours ne fonctionnent plus ici et les touristes qui viennent par leurs propres moyens préfèrent ne pas entrer dans le magasin pour éviter la contagion. Beaucoup n'acceptent même pas le thé de bienvenue par peur. Et ça, c'est un problème", nous dit Mustapha dans un espagnol parfait appris à Melilla. "Si je ne vends pas de tapis, ni mes enfants ni mes petits-enfants ne mangent. Nous ne pouvons pas subvenir à nos besoins uniquement avec la clientèle locale", se désole-t-il alors que nous nous promenons dans la médina de Tétouan (site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO).

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A Tanger, le tableau est similaire. Nous avons approché une "gorrilla" qui travaille comme guide le jour et comme valet la nuit. Anas fait les deux métiers depuis au moins 15 ans et l'absence de touristes le ruine, lui et sa famille. "Avant la pandémie, on pouvait dire que j'étais presque riche, ou du moins que je vivais très bien, mais la vie a mal tourné et je n'arrive plus à joindre les deux bouts depuis de nombreux mois", déplore-t-il. "Les visites touristiques de la médina étaient la seule chose qui faisait vraiment vivre ma famille et maintenant les visiteurs viennent au compte-gouttes. C'est comme si la ville avait une autre couleur", conclut ce jeune homme d'origine berbère. 

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 Derrière chaque numéro se cache un nom

Fatima, Anas, Mohamed, Mustafa et Hossan ne sont que cinq exemples parmi des milliers. Selon les données de l'Office des Changes, dans des conditions normales, l'impact direct du tourisme sur le produit intérieur brut (PIB) du Maroc est d'environ 11% et génère plus de 540 000 emplois directs : 5% du total. Mais malheureusement, beaucoup d'entre elles ont déjà été perdues, et beaucoup d'autres sont mises en péril par la nouvelle variante d'Omicron.