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Poutine et Xi Jinping mesurent leur amitié à Samarcande

Les deux dirigeants se rencontreront en face à face pour la première fois depuis le début de l'invasion de l'Ukraine par la Russie
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PHOTO/FILE  -  

Samarcande, la ville ouzbèke connue pour ses grandes mosquées et ses mausolées et autrefois enclave sur la route de la soie, accueillera la première rencontre entre le président russe Vladimir Poutine et son homologue chinois Xi Jinping depuis que le Kremlin a commencé son invasion de l'Ukraine il y a sept mois.

Cette réunion, qui s'inscrit dans le cadre du sommet de l'Organisation de coopération de Shanghai, auquel participeront également 14 autres pays, revêt une importance particulière en raison des circonstances et du contexte qui entourent ce sommet. Poutine, après avoir lancé une offensive rapide contre l'Ukraine, prenant le contrôle des oblasts de Donetsk, Lougansk, Kherson et Zaporiyia, a maintenant subi une contre-offensive ukrainienne après que l'armée ukrainienne a réussi à récupérer la ville de Kharkov après une "blitzkrieg" inattendue, ce qui pourrait marquer un tournant dans le conflit. 

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PHOTO/AP - La cathédrale de l'Assomption ou de la Dormition, la principale église orthodoxe de Kharkiv, se dresse au centre de la ville

Dans l'UE, la reprise de Kharkov a été célébrée avec enthousiasme. Des déclarations telles que "la guerre se gagne avec des armes", "l'Union européenne a retrouvé sa force intérieure" et "le moment est venu pour nous de faire preuve de détermination, pas d'apaisement" ont été entendues de la part de diplomates européens, dont la présidente de la Commission européenne, Ursula Von der Leyen, qui a accusé Poutine d'être à l'origine de "la spirale de la destruction et de la mort" en Ukraine.

C'est pourquoi Poutine, conscient de sa faiblesse actuelle, se tourne vers la Chine pour y trouver un point d'appui afin de rallier les forces qui lui restent et de montrer au monde que la Russie n'est pas isolée. Cependant, Jinping a toujours été prudent lorsqu'il s'agit de se positionner dans ce conflit, et bien qu'il ait condamné l'expansion de l'OTAN vers l'est dans une stratégie qui a fini par encercler la Russie, Pékin n'a pas fourni d'armes à Moscou et a tendu la main à plus d'une occasion en tant qu'acteur diplomatique pouvant servir de médiateur dans le conflit, en précisant que la Chine "poursuit une politique indépendante" par rapport à l'Ukraine.

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AFP/ FREDERICK FLORIN - La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, prononce un discours lors d'un débat sur "L'état de l'Union européenne"

La dernière rencontre entre les deux dirigeants a eu lieu à Pékin pendant les Jeux olympiques d'hiver, quelques semaines avant que la Russie ne lance son invasion. À la suite de cette rencontre, Poutine et Jinping ont publié un communiqué commun dans lequel ils ont appelé l'Occident à abandonner "son approche idéologisée de la guerre froide", une idée qui a été reconfirmée par le président chinois après le sommet de l'OTAN à Madrid, où a été approuvé le nouveau concept stratégique dans lequel les alliés ont fait référence à la Chine, pour la première fois, comme une menace qui remet en cause "nos intérêts, notre sécurité et nos valeurs".

Pour cette raison, c'est le point qui unit le plus Moscou et Pékin, car ils se voient "menacés" par l'Occident et l'expansion de l'OTAN, qui devient de plus en plus forte avec la nouvelle intégration de la Suède et de la Finlande.

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AFP/ALEXANDER NEMENOV - Des journalistes regardent la retransmission en direct de la vue d'ensemble de Samarcande, le 15 septembre 2022, au centre de presse du sommet

Malgré cela, la Chine ne peut pas tout miser sur le soutien du Kremlin, car elle perdrait beaucoup en tant que l'une des puissances les plus importantes et les plus influentes, notamment en termes de relations commerciales, étant un pont de flux économiques constants presque dans le monde entier. En outre, le pays asiatique a été caractérisé ces dernières années comme un pays non-belligérant en matière d'affaires étrangères. Pour la Chine, la philosophie de "gagner sans combattre" est encore bien vivante, et c'est ce qu'elle a forgé progressivement.

Ainsi, Samarcande, une ville qui présente un intérêt particulier pour les deux puissances, sera le point de rencontre de ces deux dirigeants qui occupent actuellement des positions de pouvoir très différentes. D'une part, Poutine essaiera de paraître normal après l'échec de Kharkov, et il aura donc intérêt à maintenir une image de maîtrise de la situation, même si ce n'est pas le cas.

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AFP/ALEXANDER DEMYANCHUK - Le président russe Vladimir Poutine rencontre le premier ministre pakistanais Shehbaz Sharif

D'autre part, le voyage de Xi Jinping à Samarcande est son premier voyage hors des frontières chinoises depuis la pandémie de coronavirus. En outre, la Chine est à un mois du 20e congrès du Parti communiste, où le dirigeant chinois devrait être reconduit pour un troisième mandat consécutif, après avoir réformé une loi qui lui permettait de rester en fonction et de se placer au même rang que Mao Zedong en tant que dirigeant dans toute l'histoire du Parti communiste chinois.

Sur le continent asiatique, la Chine n'est pas le seul pays à avoir manœuvré sa position dans le conflit russo-ukrainien : les anciennes républiques soviétiques du Kazakhstan, du Kirghizstan, du Tadjikistan, du Turkménistan et de l'Ouzbékistan se sont abstenues de soutenir l'invasion de l'Ukraine, une attitude que le Kremlin a qualifiée d'"ingratitude".

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Servicio de prensa del Presidente de Uzbekistán vía AP - Le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev, à droite, et le président chinois Xi Jinping se serrent la main lors de leur rencontre avant le sommet de l'Organisation de coopération de Shanghai (OCS) à Samarkand

L'issue de cette réunion déterminera si les pays d'Asie centrale ou même la Chine apporteront un soutien supplémentaire à la Russie, ce qui n'est pas prévu pour le moment, ce qui montrerait que la Russie est totalement isolée, du moins en termes de soutien militaire.