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Silence français sur la coopération militaire algéro-russe

L'ancien chef du service de renseignement extérieur français dénonce le double langage de l'Élysée qui ignore les relations russo-algériennes dans le contexte de la guerre en Ukraine
Putin Tebboune

PHOTO/FABIAN SOMMER  -   Le président russe Vladimir Poutine (à gauche) serre la main du président algérien Abdelmadjid Tebboune et du président égyptien Abdel Fattah al-Sisi avant la photo de groupe de la conférence internationale sur la Libye à la Chancellerie fédérale, le 19 janvier 2020

L'Algérie et la Russie sont des partenaires stratégiques. La compréhension et l'harmonie règnent entre les parties depuis la guerre froide et, malgré les hauts et les bas provoqués par les différents scénarios mondiaux, les relations bilatérales sont toujours restées stables. Le lien initial de coopération politique et énergétique a maintenant fait place à un lien de collaboration militaire. Alger est désormais le troisième client d'armes de Moscou. En fait, au cours des trois dernières années, elle a importé plus de 80 % de son équipement de Russie, et participe régulièrement aux exercices militaires organisés par le Kremlin. 

L'Algérie a participé début septembre à Vostok 2022, un exercice militaire ambitieux organisé dans neuf camps d'entraînement russes à l'est du pays eurasien, ainsi que dans les zones maritimes et côtières des mers d'Okhotsk et du Japon. L'armée algérienne a fourni au moins une centaine de troupes terrestres sur un total de 50 000 soldats déployés sur le terrain, selon les chiffres fournis par le ministère algérien de la Défense.

Ejercicios militares
Vadim Savitsky/Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa de Rusia vía AP  -   Des troupes chinoises marchent pendant l'exercice militaire Vostok 2022 sur un champ de tir dans l'Extrême-Orient russe, le 31 août 2022. Pékin a renforcé sa coopération militaire avec Moscou et a participé aux exercices multilatéraux conjoints "Vostok 2020"

Dirigé par le chef d'état-major général russe Valeri Gerasimov, l'exercice militaire a impliqué treize pays, dont des membres de l'Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), de l'Organisation de coopération de Shanghai (OCS) et d'autres États partenaires. Les forces russes et algériennes étaient accompagnées de troupes de Chine et d'Inde, les plus importantes. L'exposition militaire comprenait 140 avions, 60 navires de guerre et toutes sortes d'armes tactiques. 

Vladimir Poutine était au centre de l'attention un jour avant la fin de Vostok 2022. Le président russe s'est rendu sur le terrain d'entraînement de Sergueïevski en compagnie de Gerasimov et de son ministre de la Défense en difficulté, Sergueï Shoigu, pour suivre les exercices au sol à l'aide de jumelles. Il avait l'intention d'envoyer un message de force au reste du monde. La Russie a toujours des alliés malgré le boycott occidental, et l'Algérie en fait partie.

Putin Gerasimov Shoigu
SPUTNIK/MIKHAIL KLIMENTYEV  -   Le président russe Vladimir Poutine (C), le ministre de la Défense Sergei Shoigu (L) et le chef d'état-major général des forces armées russes Valery Gerasimov supervisent les exercices militaires Vostok-2022 (Est-2022) sur le terrain d'entraînement Sergeyevsky dans la région Primorsky, en Russie, le 6 septembre 2022

Le ministère algérien de la Défense a expliqué dans une note que, pour le pays d'Afrique du Nord, il s'agit d'"une occasion d'échanger et de partager des expériences avec des armées étrangères". L'Algérie bénéficie de ce partenariat avec une Russie en berne. D'une part, elle renforce la coopération avec son principal fournisseur d'armes. De l'autre, elle se rapproche de l'axe chinois et équilibre à l'est le soutien diplomatique qu'elle a reçu du Maroc, son rival pour l'hégémonie au Maghreb. 

Cela ne semble pas poser de problème à l'Elysée. L'ancien chef de la DGSE, le service de renseignement extérieur français, Alain Juillet, a dénoncé dans une récente interview le silence français et occidental sur la participation de l'Algérie à l'exercice militaire Vostok 2022. "Personne en France n'a parlé du fait que l'Algérie y participe", a souligné l'ancien professeur de l'École nationale d'administration (ENA), une fabrique de fonctionnaires d'État où le président français Emmanuel Macron a étudié.

DGSE
AFP/MARTÍN BUREAU  -   Siège de la Direction générale de la sécurité extérieure (DGSE), le service de renseignement extérieur de la France, à Paris

La participation de l'armée algérienne à Vostok 2022 révèle que "tout près de nous, de l'autre côté de la Méditerranée, il y a un pays qui travaille finalement avec les Russes et qui n'est évidemment pas d'accord avec ce qui se passe en Europe", a déclaré Julliet, 80 ans, dans une longue interview accordée au magazine Valeurs actuelles, proche de l'extrême droite française, dans laquelle il a passé en revue le scénario géopolitique actuel. 

Julliet, qui a même collaboré avec RT France, le terminal médiatique du Kremlin dans son pays, jusqu'à ce qu'il prenne sa retraite en janvier de cette année, s'en est pris à l'hypocrisie du gouvernement français, dont la Première ministre, Élisabeth Borne, s'est rendue en Algérie il y a quelques semaines, accompagnée d'une grande partie de son cabinet, pour renforcer les relations. Quelques semaines plus tôt, c'est Macron qui a effectué une visite d'État très médiatisée dans le pays pour aplanir les divergences avec les dirigeants algériens. Dans ce cas, l'Elysée donne la priorité à ses intérêts nationaux.

Macron Tebboune
AFP/LUDOVIC MARIN  -   Le président français Emmanuel Macron et le président algérien Abdelmadjid Tebboune passent en revue la garde d'honneur à l'aéroport d'Alger, le 25 août 2022
Nouvelles manœuvres 

Vostok 2022 est loin d'être un épisode isolé de la coopération militaire, mais plutôt une nouvelle démonstration du profond partenariat stratégique entre Alger et Moscou dans ce domaine. En novembre prochain, le pays du Maghreb accueillera de nouvelles manœuvres conjointes avec l'armée russe sur la base militaire de Hamaguir, dans la province de Béchar, près de la frontière avec le Maroc. 

Selon le ministère algérien de la défense, 80 soldats russes et 80 soldats algériens participeront à l'exercice pendant quatre jours. Les soldats seront formés à la recherche, la détection et l'élimination des groupes terroristes en terrain désertique. L'objectif est de combattre les groupes opérant dans le Sahel, qui, selon l'Algérie, constitue l'arrière-cour déstabilisatrice du Maghreb.