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Ukraine et Syrie, si loin et pourtant si proches

Damas suit l'évolution de la guerre pour les effets possibles qu'elle pourrait avoir sur le pays. D'autre part, les bombardements en Ukraine ravivent l'horreur des attaques russes contre la population syrienne
Esta combinación de imágenes de archivo creadas el 10 de marzo de 2022 muestra un edificio de apartamentos dañado tras el bombardeo del día anterior en la segunda ciudad más grande de Ucrania, Kharkiv, el 8 de marzo de 2022 (L), y un edificio destruido en el casco antiguo de Siria, Alepo, el 17 de diciembre de 2016 AFP/SERGEY BOBOK/ YOUSSEF KARWASHAN

AFP/SERGEY BOBOK/ YOUSSEF KARWASHAN  -   Cette combinaison d'images d'archives créées le 10 mars 2022 montre un immeuble d'habitation endommagé après le bombardement de la veille dans la deuxième ville d'Ukraine, Kharkiv, le 8 mars 2022 (L) et un bâtiment détruit dans la vieille ville d'Alep en Syrie, le 17 décembre 2016.

Les analystes soulignent les similitudes entre les tactiques militaires utilisées par la Russie en Syrie et en Ukraine

La guerre en Ukraine a un impact mondial. Depuis l'invasion russe, les prix de l'énergie ont augmenté tandis que les craintes d'une crise alimentaire mondiale concernant les céréales, les graines, la farine et l'huile de tournesol se sont accrues. L'Ukraine, considérée comme le grenier à blé de l'Europe, contribue également de manière importante à l'économie de certains pays d'Afrique et du Moyen-Orient, vers lesquels Kiev exporte 40 % de sa production de blé et de maïs. Toutefois, certaines nations dépassent ce pourcentage d'importations de céréales, comme l'Égypte et la Turquie, qui dépassent 70 %, selon les chiffres du New York Times.

Cependant, les événements en Ukraine affectent l'échiquier du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord au-delà du niveau économique. À cet égard, la Syrie est l'un des pays de la région qui suit le plus attentivement l'évolution de la guerre pour les effets possibles qu'elle pourrait avoir sur son territoire et sur son propre conflit, qui a débuté en 2011. 

Retratos del presidente sirio Bashar al-Asad, a la derecha, y el presidente ruso Vladimir Putin en la ciudad de Rastan, Siria AP/SERGEI GRITS
AP/SERGEI GRITS - Portraits du président syrien Bashar al-Asad, à droite, et du président russe Vladimir Poutine dans la ville de Rastan, en Syrie.

Le président Vladimir Poutine est non seulement le principal allié du dirigeant syrien Bachar el-Assad, mais Moscou représente également le plus grand soutien militaire et économique du régime de Damas, qui fait l'objet de sanctions économiques internationales. C'est pourquoi la Syrie suit de près l'évolution de la guerre en Ukraine et les actions militaires de la Russie.

L'armée russe est intervenue dans la guerre civile syrienne en septembre 2015 aux côtés d'el-Assad, un événement qui a marqué un tournant dans le conflit. L'implication de Moscou dans le conflit a également constitué une bouée de sauvetage pour les forces syriennes, qui souffraient à l'époque d'une forte usure après quatre années de combats avec les factions rebelles. À l'époque, l'ombre de Daesh se répandait également dans le pays. Quelques mois seulement avant l'arrivée des troupes russes en Syrie, le groupe terroriste contrôlait 50 % du territoire du pays. 

Una foto de mano publicada por la Agencia Oficial de Noticias Árabes de Siria (SANA) el 9 de mayo de 2021 muestra a soldados rusos vestidos con trajes históricos marchando durante el desfile militar del Día de la Victoria, que marca el 76º aniversario de la victoria sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial, en la base militar rusa de Hmeimim, situada al sureste de la ciudad siria de Latakia AFP PHOTO / HO / SANA
AFP PHOTO / HO / SANA - Sur une photo publiée par l'agence officielle Syrian Arab News Agency (SANA) le 9 mai 2021, des soldats russes en costumes historiques défilent lors de la parade militaire du Jour de la Victoire, marquant le 76e anniversaire de la victoire sur l'Allemagne nazie lors de la Seconde Guerre mondiale, à la base militaire russe de Hmeimim, située au sud-est de la ville syrienne de Lattaquié.

En plus de soutenir les forces syriennes pendant la guerre et de se présenter comme un allié fort et fiable, le Kremlin a également cherché à protéger le port de Tartous, la seule base navale russe en dehors de l'ancienne Union soviétique ayant accès à la mer Méditerranée.

Sept ans plus tard, Moscou et Damas entretiennent toujours une forte coopération militaire. En effet, en février, dans un contexte de tensions entre Moscou et l'OTAN et peu avant l'invasion de l'Ukraine, le ministre russe de la Défense, Sergei Shoigu, s'est rendu en Syrie et auprès du président el-Assad pour superviser des exercices navals en Méditerranée.

Un soldado ruso utiliza un prismático durante una patrulla en el distrito sirio de Daraa al-Balad, en la provincia meridional de Daraa, el 1 de septiembre de 2021 AFP/SAM HARIRI
AFP/SAM HARIRI - Un soldat russe utilise une jumelle lors d'une patrouille dans le district de Daraa al-Balad en Syrie, dans la province méridionale de Daraa, le 1er septembre 2021.

Au cours de ces exercices, selon l'agence de presse russe Interfax, la Russie a envoyé des chasseurs MiG-31K équipés de missiles hypersoniques Kinzhal, récemment utilisés en Ukraine, et des bombardiers stratégiques Tupolev Tu-22M à long rayon d'action sur sa base aérienne de Hmeimim.

Le bon sentiment entre les deux pays a été démontré une fois de plus lorsque Poutine a reconnu l'indépendance des républiques autoproclamées de Donetsk et de Luhansk. Peu après, la Syrie est devenue le deuxième pays à soutenir l'indépendance des deux régions ukrainiennes.

El ministro de Defensa ruso Sergei Shoigu y el presidente sirio Bashar al-Assad asisten a una reunión en Damasco, Siria 15 de febrero de 2022 Ministerio de Defensa ruso via REUTERS
Ministère russe de la Défense via REUTERS - Le ministre russe de la Défense Sergei Shoigu et le président syrien Bashar al-Assad participent à une réunion à Damas, en Syrie, le 15 février 2022.

Dans une déclaration, Damas a exprimé son désir de renforcer ses relations avec Donetsk et Lougansk. Il a également imputé la responsabilité de la crise ukrainienne aux "pays occidentaux", États-Unis en tête. Par la suite, la Syrie a également soutenu l'"opération spéciale" annoncée par Poutine aux premières heures du 24 février.

Une défaite russe en Ukraine est également une défaite pour Damas

Damas soutient la Russie en raison de sa forte dépendance à l'égard du Kremlin, mais aussi parce qu'il est conscient que la guerre en Ukraine pourrait modifier le cours du conflit syrien. Comme l'explique le Soufan Center, si l'invasion de l'Ukraine par la Russie se transforme en une campagne anti-insurrectionnelle à long terme, Poutine pourrait être contraint de redéployer les ressources militaires russes de la Syrie vers l'Ukraine.

Niños sirios observan cómo los soldados rusos se reposicionan en la ciudad de Derouna Arha, cerca de la frontera siria con Turquía, el 16 de junio de 2020 AFP/DELIL SOULEIMAN
AFP/DELIL SOULEIMAN - Des enfants syriens regardent des soldats russes se repositionner dans la ville de Derouna Arha, près de la frontière syrienne avec la Turquie, le 16 juin 2020.

Le groupe de réflexion basé à New York rappelle que l'armée syrienne "n'est pas suffisante pour empêcher l'opposition de progresser dans les territoires contrôlés par le régime si la puissance aérienne russe est retirée du champ de bataille". Si cela se produit, l'Iran pourrait en être le principal bénéficiaire, car il accroîtrait son influence sur Damas.

Soldados sirios sostienen banderas del partido Baath y un retrato del presidente sirio Bashar Assad con un texto en árabe que dice "Sí al líder de la victoria", mientras celebran en las afueras de la ciudad de Douma, en la región de Ghouta oriental, cerca de la capital siria, Damasco, Siria, el miércoles 26 de mayo de 2021 AP/HASSAN AMMAR
AP/HASSAN AMMAR - Des soldats syriens tiennent des drapeaux du parti Baas et un portrait du président syrien Bashar Assad avec un texte en arabe disant "Oui au leader de la victoire" alors qu'ils célèbrent à la périphérie de la ville de Douma, dans la région de la Ghouta orientale, près de la capitale syrienne Damas, Syrie, mercredi 26 mai 2021.

La menace de Daesh est également à noter. Les cellules du groupe djihadiste, malgré leur défaite en 2019, n'ont pas disparu, comme elles l'ont démontré avec leurs derniers mouvements, comme l'attaque de la prison de Gweran en janvier.

C'est pourquoi les djihadistes en Syrie gardent également un œil sur l'évolution de la guerre en Ukraine. Comme le note Hisham al-Najjar dans Al-Arab, " les djihadistes qui contrôlent le nord-ouest de la Syrie et la province d'Idlib espèrent que la guerre en Ukraine sera une perte importante et lourde pour la Russie, qui est l'acteur le plus puissant et le plus influent en Syrie "

Una imagen de mano publicada por la Agencia Oficial de Noticias Árabes de Siria (SANA) el 9 de mayo de 2021 muestra a soldados rusos de pie en formación junto a un avión de combate Sukhoi Su-35 mientras los helicópteros de combate Mil Mi-24 "Hind" vuelan durante el desfile militar del Día de la Victoria, que marca el 76º aniversario de la victoria sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial, en la base militar rusa de Hmeimim, situada al sureste de la ciudad siria de Latakia en la gobernación del mismo nombre. AFP PHOTO / HO / SANA
AFP PHOTO / HO / SANA  - Une image publiée par l'agence officielle Syrian Arab News Agency (SANA) le 9 mai 2021 montre des soldats russes en formation à côté d'un avion de combat Sukhoi Su-35 alors que des hélicoptères de combat Mil Mi-24 "Hind" volent pendant le défilé militaire du Jour de la Victoire sur la base militaire russe de Hmeimim,

Selon le journal, des membres de Hayat Tahrir al-Cham (HTS), un groupe islamiste proche d'Al-Qaïda qui contrôle la province d'Idlib, ont exprimé via Telegram leur souhait de voir s'effondrer le gouvernement russe et émerger un autre avec une nouvelle approche de la Syrie. À cet égard, HTS a également qualifié d'"apostats" les Tchétchènes qui combattent avec la Russie en Ukraine. Le président Ramzan Kadyrov a déployé plus de 10 000 combattants en Ukraine.

Aux côtés de l'armée russe, qu'ils qualifient d'"ennemi" et accusent d'être ouvertement anti-islam, le groupe djihadiste affirme que les Tchétchènes se sont détournés de la religion, "même s'ils prétendent être des musulmans qui jeûnent et accomplissent les cinq prières". "Combattre avec les troupes russes est un blasphème et une apostasie, sans parler de la participation à une guerre destructrice contre l'Ukraine", déclare le HTS, selon le site Al-Monitor. 

Esta foto, proporcionada por el Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa ruso, muestra el Tu-22M3 de la Fuerza Aérea rusa bombardeando objetivos del grupo Daesh  en Siria, el 23 de enero de 2017
Service de presse du ministère russe de la Défense - Les forces aériennes russes Tu-22M3 bombardent des cibles de Daesh en Syrie, le 23 janvier 2017.
Opposition syrienne : "Nous combattons le même ennemi"

Outre le gouvernement et les milices djihadistes, la société syrienne s'est également exprimée sur le conflit en Ukraine. D'une part, les opposants au régime syrien ont pris position contre l'invasion russe, comme l'a montré, par exemple, le 15 mars, 11 ans après le début de la guerre civile. 

Lors des marches organisées à Idlib pour commémorer le onzième anniversaire du soulèvement antigouvernemental, les événements en Ukraine ont occupé le devant de la scène. "Ce qui se passe en Ukraine aujourd'hui est similaire à la situation ici, l'ennemi est le même et la cible est la même", a déclaré à l'AFP l'un des plus de 5 000 manifestants qui se sont rassemblés sur la place principale du dernier bastion rebelle. 

Un niño sirio con la cara pintada con los colores de la bandera ucraniana, asiste a una manifestación para conmemorar los 11 años del levantamiento contra el régimen en el enclave rebelde sirio de Idlib, el 15 de marzo de 2022 AFP/ OMAR HAJ KADOUR
AFP/ OMAR HAJ KADOUR - Un garçon syrien, le visage peint aux couleurs du drapeau ukrainien, assiste à un rassemblement pour marquer les 11 ans du soulèvement contre le régime dans l'enclave rebelle syrienne d'Idlib, le 15 mars 2022.

Outre les drapeaux de l'opposition de Sira, les citoyens d'Idlib portaient des bannières de soutien à l'Ukraine et contre Poutine. "Fortifiez vos hôpitaux avec des blocs de ciment ; l'ennemi Poutine ne fait pas de distinction entre les civils, les blessés et les combattants", a conseillé un médecin syrien qui a également subi les bombardements russes. 

El presidente ruso Vladimir Putin se dirige a las tropas en la base aérea de Hemeimeem en Siria PHOTO/AP
PHOTO/AP - Le président russe Vladimir Poutine s'adresse aux troupes sur la base aérienne d'Hemeimeem en Syrie.

La forte résistance ukrainienne suscite également l'admiration des combattants syriens qui luttent contre la Russie. "Les Ukrainiens se battent comme des bêtes et nous espérons qu'ils vont gagner. Nous combattons le même ennemi, et si les Russes perdent là-bas, c'est bon pour nous ici", a déclaré un ancien infirmier à The Independent. Le journaliste Borzou Daragahi du journal britannique souligne que, comme en Syrie et en Ukraine, la Russie discrédite publiquement ses opposants en les qualifiant d'extrémistes : "des terroristes djihadistes dans le cas de la Syrie, et des nazis dans le cas de l'Ukraine".

 Más de 5.000 personas participaron en una de las mayores concentraciones que ha visto la asediada región en meses. Muchos de los manifestantes esperaban que la guerra lanzada por el principal respaldo del régimen sirio, Rusia, en Ucrania, reavivara el interés por su causa AFP/ OMAR HAJ KADOUR
AFP/ OMAR HAJ KADOUR - Plus de 5 000 personnes ont participé à l'un des plus grands rassemblements que la région assiégée ait connu depuis des mois. De nombreux manifestants espéraient que la guerre lancée par le principal soutien du régime syrien, la Russie, en Ukraine, raviverait l'intérêt pour leur cause.

Les Syriens, en regardant les images de la guerre en Ukraine, revivent l'horreur des attaques russes. "Si vous voulez vivre, fuyez", conseille un Syrien qui a été contraint de fuir sa maison par les frappes aériennes de Poutine. "C'est terrible de voir à quel point la Russie est impitoyable également en Ukraine. Vladimir Poutine fait ce qu'il veut, personne ne lui a jamais imposé de limites. Nous, Syriens, savons de quoi nous parlons", a déclaré à DW une autre Syrienne qui dirige un centre pour femmes à Idlib.

En effet, de nombreux analystes et médias soulignent les similitudes entre les tactiques utilisées par la Russie en Syrie et en Ukraine. "La Syrie a été l'école de guerre de la Russie pour envahir l'Ukraine", a déclaré à la BBC Jennifer Cafarella, directrice du personnel de l'Institut pour l'étude de la guerre et membre de l'Institut de sécurité nationale américain.

Cafarella souligne l'utilisation de frappes aériennes contre des zones civiles "dans le but de terroriser la population et de l'amener à se soumettre ou à fuir" dans les deux pays. Elle commente également les concessions humanitaires de la Russie, telles que les couloirs humanitaires, même si ces accords sont ensuite violés et utilisés pour gagner du temps et "préparer une nouvelle poussée militaire".

Una niña siria sostiene una pancarta de solidaridad con el pueblo ucraniano durante una concentración en el enclave rebelde sirio de Idlib el 15 de marzo de 2022, cuando se cumplen 11 años del levantamiento contra el régimen AFP/ OMAR HAJ KADOUR
AFP/ OMAR HAJ KADOUR - Une jeune Syrienne tient une bannière de solidarité avec le peuple ukrainien lors d'un rassemblement dans l'enclave rebelle syrienne d'Idlib, le 15 mars 2022, date du 11e anniversaire du soulèvement contre le régime.
Plus de 40 000 Syriens se sont inscrits pour participer à la guerre

Cependant, il y a aussi une partie de la population qui soutient l'opération militaire russe. Les combattants syriens ont exprimé leur volonté de se rendre en Ukraine pour combattre avec les troupes russes. Selon le quotidien Al Quds Al Arabi, la Syrie et la Russie ont ouvert des centres de recrutement dans la ville d'As-Suwayda dans le but d'envoyer des soldats en Ukraine.

Dans le même temps, les forces russes dans le pays ont commencé à organiser des listes de noms dans les villes de Yalda, Babila et Beit Sahem, au sud de Damas, pour ceux qui souhaitent combattre avec l'armée russe. Selon les chiffres de l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), plus de 40 000 combattants syriens se sont inscrits pour participer à la guerre en Ukraine.

Estudiantes sirios ondean las banderas siria, rusa y palestina bajo un cartel con los retratos del presidente sirio Bashar al-Assad y del presidente ruso Vladimir Putin durante una manifestación de apoyo a Rusia, tras la invasión rusa de Ucrania, en el campus de la Universidad de Alepo, en la ciudad siria, el 10 de marzo de 2022 PHOTO/AFP
PHOTO/AFP - Des étudiants syriens agitent des drapeaux syrien, russe et palestinien sous une bannière avec des portraits du président syrien Bachar al-Assad et du président russe Vladimir Poutine lors d'un rassemblement de soutien à la Russie, suite à l'invasion de l'Ukraine par la Russie, sur le campus de l'université d'Alep, dans la ville syrienne, le 10 mars 2022.

D'autre part, des centaines de citoyens sont descendus dans la rue pour manifester leur soutien à la Russie, comme cela s'est produit dans des villes telles que Tartous, Lakatia ou Hasaka, où des étudiants et des professeurs d'université ont manifesté leur soutien à Moscou. Des rassemblements louant l'invasion russe ont également été organisés à Damas, Deir ez-Zor, Alep et Homs. 

En plus de défendre les actions militaires de la Russie en Ukraine, les citoyens présents aux rassemblements ont rejeté "les politiques américaines et occidentales visant à miner leur sécurité et leur stabilité", a rapporté l'agence de presse nationale syrienne SANA. "Les participants ont brandi des bannières confirmant le soutien du peuple syrien à la Russie pour rétablir l'équilibre dans le monde après l'arrogance occidentale et monopolaire", ajoute le communiqué. 

Estudiantes agitan banderas mientras se reúnen en apoyo a Rusia tras la invasión rusa de Ucrania, en la universidad de Damasco en la capital siria, el 9 de marzo de 2022 AFP/ LOUAI BESHARA
AFP/ LOUAI BESHARA - Des étudiants brandissent des drapeaux lors d'un rassemblement de soutien à la Russie suite à l'invasion de l'Ukraine par la Russie, à l'université de Damas dans la capitale syrienne, le 9 mars 2022.
La Syrie fête ses 11 ans de guerre alors que l'attention internationale sur le conflit diminue 

Un autre aspect qui a été souligné à de multiples reprises dans le sillage de la guerre en Ukraine est la politique de deux poids, deux mesures de l'Occident sur plusieurs questions, comme l'attention portée au conflit ou la gestion des réfugiés. À cet égard, Marwan Muasher, vice-président de la fondation Carnegie, se demande si, dans le cas où les Russes lanceraient une attaque chimique contre l'Ukraine, la communauté internationale resterait silencieuse comme elle l'a fait en Syrie.

"J'en doute", a-t-il déclaré à EFE, faisant allusion à la politique de deux poids, deux mesures de l'Occident. Les parallèles entre les actions de Moscou en Syrie et en Ukraine ont tiré la sonnette d'alarme quant à l'utilisation d'armes chimiques par la Russie contre la population ukrainienne, tout comme elle l'a fait en Syrie.

La gente camina entre los montones de escombros que solían ser edificios de apartamentos de gran altura en el barrio de Ansari, una vez controlado por los rebeldes, en el este de Alepo, Siria, el viernes 20 de enero de 2017 AP/HASSAN AMMAR
AP/HASSAN AMMAR - Des personnes marchent parmi des tas de décombres qui étaient des tours d'habitation dans le quartier d'Ansari, autrefois tenu par les rebelles, dans l'est d'Alep, en Syrie, vendredi 20 janvier 2017.

Lors d'un événement virtuel consacré aux enfants syriens, Muasher a également dénoncé le fait que la guerre en Ukraine a encore "dégonflé" l'"attention" accordée à la crise syrienne, selon l'agence de presse espagnole. Il a également rappelé que la moitié de la population syrienne est toujours réfugiée ou déplacée à l'intérieur du pays.

La guerre en Ukraine, comme indiqué précédemment, menace de provoquer une crise alimentaire. En Syrie, en particulier, ce défi affecte les enfants syriens "très fortement", car l'inflation alimentaire a un impact sur leurs niveaux de malnutrition et de pauvreté, explique le directeur adjoint du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) au Moyen-Orient, Bertrand Bainvel, selon EFE.

El 15 de marzo de 2022 se cumplio el undécimo aniversario de la revolución siria convertida en guerra civil. Este año, muchos supervivientes observan conmocionados cómo los ucranianos se enfrentan a los mismos horrores que ellos AP/HASSAM AMMAR
AP/HASSAM AMMAR - Le 15 mars 2022 a marqué le onzième anniversaire de la révolution syrienne devenue guerre civile. Cette année, de nombreux survivants observent, choqués, les Ukrainiens confrontés aux mêmes horreurs qu'eux.

Pour cette raison, Bainvel prévient que la hausse des prix augmente la probabilité que les parents optent pour des "mécanismes d'adaptation négatifs" tels que le travail ou le mariage des enfants.

La Syrie vient d'entrer dans sa onzième année de guerre. Selon les chiffres du SOHR, au moins un demi-million de personnes ont été tuées, parmi lesquelles 160 000 civils, dont plus de 25 000 enfants. Les enfants sont également confrontés à de graves traumatismes psychologiques. Selon l'UNICEF, en 2021, un tiers des enfants en Syrie ont montré des signes de détresse psychologique, tels que l'anxiété, la tristesse, la fatigue ou des troubles fréquents du sommeil.

"Près de cinq millions d'enfants sont nés en Syrie depuis 2011. Ils n'ont connu que la guerre et les conflits", souligne le représentant de l'agence des Nations unies en Syrie, Viktor Nylund.