Un Espagnol remporte le premier prix de robotique de l'agence américaine DARPA, le plus prestigieux au monde

Hilario Tomé investit le prix dans la création du premier robot à quatre pattes entièrement autonomes qui peut être loué pour des applications industrielles
Keybotic

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Un Espagnol est le lauréat du premier grand prix mondial de robotique, décerné par l'agence américaine DARPA. Le gagnant est l'ingénieur en robotique Hilario Tomé. Grâce à ce prix, d'une valeur de 750 000 dollars, il a créé la société Keybotic, qui développe le premier robot à quatre pattes véritablement autonomes pour des applications industrielles. Ce robot peut être vendu et loué (Robot as a Service) à un prix abordable par toute entreprise.

Tomé a participé au concours DARPA Subterranean Challenge. L'objectif de ce concours est de récompenser la meilleure solution technologique qui démontre que le robot est totalement autonome et qu'il peut trouver toutes sortes d'objets ou de survivants dans les galeries souterraines, les tunnels et les grottes. En outre, le robot doit se coordonner avec d'autres robots pour effectuer les tâches de la compétition.

Le test a commencé il y a quatre ans, mais Tomé n'a rejoint le concours qu'il y a deux ans et a réussi à surmonter tous les obstacles avec son projet Dynamo. Tomé a gagné seul contre des équipes des universités les plus prestigieuses du monde en robotique. Il convient de noter que la DARPA a créé les tunnels, les grottes et les galeries souterraines spécifiquement pour cette compétition.

Avec le prix déjà gagné, Tomé va de l'avant avec le projet de création de son entreprise, Keybotic, qui a été lancée au sein de l'incubateur Barcelona Activa. Il s'agit d'une société qui développe sa propre technologie pour la création du premier robot à quatre pattes véritablement autonomes avec une application immédiate dans les entreprises. Keybotic lancera son premier prototype en mars prochain et prévoit déjà de réaliser des essais pilotes dans différentes entreprises et institutions.

Ce robot sera capable, de manière totalement autonome et sans interaction humaine, de créer des cartes en 3D, d'effectuer des inspections dans des espaces présentant un risque potentiel pour les personnes, de faciliter la logistique dans différentes industries et de soutenir la surveillance de grandes surfaces, entre autres applications. Il peut également être utilisé pour rechercher des personnes dans des glissements de terrain ou des zones dangereuses sans qu'il soit nécessaire de faire appel à une équipe de secours.

La DARPA est la Defense Advanced Research Projects Agency créée par le gouvernement américain en 1958. Le projet le plus connu développé par cette agence était l'ARPANET, le précurseur de l'internet d'aujourd'hui.

La DARPA a organisé trois concours de robotique, dont celui remporté par Hilario Tomé. La première visait à encourager le développement de voitures autonomes, la seconde portait sur la robotique de sauvetage à la suite de la catastrophe de Fukushima, et la dernière était axée sur l'autonomie de la robotique dans les espaces dangereux et difficiles d'accès.