Une nouvelle mutation de Covid-19 inquiète le monde entier

La communauté internationale est préoccupée par l'émergence d'une nouvelle mutation du coronavirus.
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Des scientifiques britanniques ont mis en garde contre une nouvelle variante du virus Covid-19, qui pourrait constituer une menace majeure pour la santé publique en raison de ses nombreuses mutations "horribles". 

Les scientifiques ont nommé la mutation B.1.1.529, ou variante du Botswana, après que le premier cas détecté ait été diagnostiqué le 11 novembre dans la république du Botswana, en Afrique australe, a rapporté The Independent jeudi. 

En outre, trois cas confirmés ont été détectés au Botswana trois jours après la détection du premier cas, six autres cas en Afrique du Sud et, plus tard, un cas identifié à Hong Kong

Des agents de santé attendent après avoir reçu le vaccin Oxford AstraZeneca COVID-19 à l'hôpital Cheikh Khalifa de Casablanca, au Maroc
PHOTO/AP - Des agents de santé attendent après avoir reçu le vaccin Oxford AstraZeneca COVID-19 à l'hôpital Cheikh Khalifa de Casablanca, au Maroc

Cependant, ce cas unique détecté à Hong Kong provenait d'une personne qui avait récemment voyagé d'Afrique du Sud, et qui avait été testée négative avant et après son voyage, ce qui aurait pu conduire à une prolifération des infections par le biais des voyages internationaux, d'autres cas pouvant passer inaperçus. 

Il n'y a donc que 10 cas confirmés dans le monde jusqu'à présent, bien que les experts pensent que la maladie pourrait être plus répandue.  

On a découvert que cette nouvelle variante de Covid-19 présente au moins 32 mutations, qui s'adaptent plus facilement et sont donc plus à même d'échapper à l'immunité et aux vaccins. 

Selon les experts, ce "nombre extrêmement élevé" de mutations pourrait conduire à un nombre plus important d'infections de la maladie, ce qui pourrait également réduire l'efficacité des vaccins. 

Vaccin AstraZeneca
REUTERS/DADO RUVIC - Vaccin AstraZeneca

Selon le Dr Tom Peacock, qui a détecté la propagation et qui est virologue à l'Imperial College, a indiqué sur son compte Twitter que "l'exportation vers l'Asie implique que cela pourrait être plus répandu que les séquences seules ne le laisseraient entendre. En outre, la longueur extrêmement longue de la branche et le nombre incroyablement élevé de mutations suggèrent que cela pourrait être un réel problème (échappement prévu de la plupart des anticorps monoclonaux connus)".

Il a également noté que les 32 mutations détectées dans la protéine de pointe du virus Corona pourraient constituer une "réelle préoccupation" car elles peuvent facilement contourner l'immunité humaine naturelle, se propageant ainsi rapidement chez l'homme, alors que c'est dans cette même protéine que les vaccins amorcent le système immunitaire pour qu'il puisse faire face au virus.  

Peacock a ajouté : "Ce variant contient non pas une, mais deux mutations au niveau du site de clivage de la furine : P681H (vu dans Alpha, Mu, un peu dans Gamma, B.1.1.318) combiné avec N679K (vu dans C.1.2 entre autres). C'est la première fois que je vois deux de ces mutations dans une même variante.

Flacon de vaccin Pfizer-BioNTech
AFP/AHMAD GHARABLI - Flacon de vaccin Pfizer-BioNTech

Il a déclaré que cette variante "devrait être surveillée en raison de cet horrible profil de pic", "pire que presque tout le reste", y compris la souche Delta actuelle avec 16 mutations, bien que pour l'instant elle ne semble pas avoir beaucoup de transmissions.

"Il convient de souligner qu'il s'agit pour l'instant d'un nombre extrêmement faible dans une région d'Afrique assez bien échantillonnée, mais qu'il doit être surveillé en raison de son horrible profil (je suppose que ce serait pire sur le plan antigénique que presque tout le reste)", a ajouté Peacock. 

Ravi Gupta, professeur à l'université de Cambridge, a déclaré que "le fait que deux des 32 mutations soient plus infectieuses que le virus d'origine semble très préoccupant", tandis que Lawrence Young, virologue à la Warwick Medical School, a expliqué que ce nouveau variant pourrait facilement échapper à l'immunité du vaccin Covid-19.

 Image du processus de vaccination à l'hôpital Cheikh Khalifa à Casablanca, Maroc.
PHOTO/AP -  Image du processus de vaccination à l'hôpital Cheikh Khalifa à Casablanca, Maroc

Toutefois, le directeur de l'Institut de génétique de l'UCL, François Balloux, a déclaré qu'il était encore difficile de prévoir l'étendue de la transmission de la variante, et a averti qu'il n'y avait "aucune raison de s'inquiéter outre mesure, à moins que sa fréquence ne commence à augmenter dans un avenir proche". 

Ils ont également noté que cette nouvelle souche a été capable de réduire la reconnaissance des anticorps en termes d'efficacité du vaccin.

Le nombre de cas de coronavirus a augmenté en Afrique du Sud, passant de 312 lundi à plus de 860 mardi de la même semaine, bien que les scientifiques expliquent qu'il est trop tôt pour détecter un quelconque lien avec le nouveau "supervariant".

Aujourd'hui, aucun nouveau cas de la variante B.1.1.529 n'a été détecté au Royaume-Uni ou ailleurs dans le monde. 

Cependant, plusieurs responsables et scientifiques de l'Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) ont indiqué qu'ils étudiaient de près cette nouvelle variante.