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Vladimir Poutine, du KGB au Kremlin

Le président de la Fédération de Russie depuis près de deux décennies, Vladimir Poutine, et sa mystérieuse et obscure ascension au pouvoir depuis le KGB, sont sous le feu des projecteurs depuis le déclenchement du conflit ukrainien
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REUTERS/DENIS SINYAKOV  -   Un participant porte un autocollant avec le mot "Obey !" lors d'une manifestation de l'opposition sur la place de la Révolution, dans le centre de Moscou, le 26 février 2012

Yumashev : "Poutine veut venger 'la plus grande catastrophe géopolitique du 20ème siècle' : la chute de l'Union soviétique"

Le président de la Fédération de Russie, Vladimir Vladimirovitch Poutine, est, depuis le début de son premier mandat en 2000, un personnage énigmatique et opaque. Inscrutable aux yeux de la presse, Poutine est arrivé au pouvoir d'une manière très différente de ses prédécesseurs. Alors que certains encourageaient des révolutions sanglantes et que d'autres attendaient patiemment son ascension au sein du politburo communiste, juste avant le tournant du siècle, Vladimir Poutine s'est vu remettre le Kremlin sur un plateau d'or tenu par nul autre que Boris Eltsine. 

Depuis lors, l'actuel président russe n'a quitté la direction de la Fédération qu'entre 2008 et 2012 pour exercer la fonction de président du gouvernement fédéral russe - équivalente à celle de premier ministre - en raison des restrictions constitutionnelles concernant les mandats présidentiels. Au cours de ces plus de deux décennies, la Russie a vu ses secteurs économique et militaire se développer et un intense sentiment nationaliste réapparaître chez une grande partie des citoyens du pays, principalement motivé par les discours du leader écliptique.  

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AFP/ALEXEY PANOV - Photo d'archive prise le 14 septembre 2005. Le président russe Vladimir Poutine prononce un discours lors de la cérémonie d'ouverture du musée Guggenheim à New York

Aujourd'hui, l'offensive de l'armée russe contre l'Ukraine a de nouveau braqué les projecteurs sur le discret président, et une grande partie du peuple russe commence peut-être à se demander si les mesures de Vladimir Poutine - qui place la "sécurité nationale" de la mère Russie au-dessus de toute autre question - sont toujours légitimes. 

Des débuts modestes 

Aussi difficile qu'il soit d'imaginer que le Poutine qui côtoie aujourd'hui les grands oligarques du monde était un petit garçon modeste, le président a connu une enfance profondément marquée par le manque et la pauvreté. Né le 7 octobre 1952, Vladimir n'a jamais connu ses frères aînés, morts des années plus tôt pendant la Seconde Guerre mondiale, et a passé une grande partie de son enfance et de son adolescence dans un appartement communal de la ville de Leningrad - aujourd'hui Saint-Pétersbourg - où il vivait avec son père, Vladimir Spirdonovitch Poutine, sa mère, Maria Ivanovna Putina, et trois autres familles. 

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PHOTO/AFP - Photo d'archive prise le 6 avril 2000. Le président russe Vladimir Poutine (à gauche) porte l'uniforme d'un officier de marine alors qu'il observe les exercices tactiques de la flotte du Nord dans la mer de Barentsevo depuis le sous-marin nucléaire "Karelia"

Le jeune Poutine se caractérisait par une rébellion innée jusqu'à ce que, selon ses propres mots dans une interview à CNN, le film "Le bouclier et l'épée", tourné à Leningrad à la fin des années 1960, éveille en lui un fort désir de devenir un espion soviétique. "Cela semblait si irréalisable, comme voler vers Mars", a déclaré le président aux médias américains. En outre, le fait que son père soit un ancien officier de la marine soviétique décoré pour son service dans la défense de Leningrad peut également avoir influencé les ambitions du jeune homme. 

Dès lors, Vladimir s'entraîne à fond au judo (sport dans lequel il est ceinture noire) et au sambo (mélange de lutte et de judo), tout en accomplissant sa scolarité primaire à l'école n° 193, en face de chez lui, puis un diplôme de droit à l'université d'État de Leningrad. En fait, son diplôme de droit lui permet de rencontrer Anatoly Sobchak, le professeur de l'époque qui deviendra plus tard son mentor politique.

En 1975, Poutine obtient son diplôme de droit avec mention grâce à une thèse sur la politique américaine sur le continent africain.  

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MIKHAIL VOSKRESENSKIY/SPUTNIK/KREMLIN POOL - Vladimir Poutine, Président de la Fédération de Russie
Un traducteur à Dresde, République démocratique allemande (RDA)

On dit que c'est à la fin de ses études universitaires que le jeune Poutine a attiré l'attention du Comité de sécurité de l'État, plus connu sous le nom de KGB. Mais ce n'est qu'après avoir obtenu son diplôme que Vladimir entre à l'école 401 du quartier Ojita de Saint-Pétersbourg, où il suit les cours d'agent d'exécution et devient lieutenant de justice la même année. 

Entre 1975 et 1984, M. Poutine s'est entièrement consacré à son travail d'agent de contre-espionnage du KGB dans sa ville natale de Leningrad, à l'exception de six mois en 1979 où il s'est rendu à Moscou pour suivre une nouvelle formation. 

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AFP/VASILY MAXIMOV - Le siège du service de sécurité FSB, successeur du KGB, dans le centre de Moscou, le 30 décembre 2016

Puis, en 1984, avec le titre de "Major de la Justice", Vladimir retourne dans la capitale russe pour rejoindre l'Institut Andropov du KGB (l'académie du renseignement de l'Union soviétique, aujourd'hui appelée "Académie des espions"), afin d'apprendre l'anglais et l'allemand. Après avoir passé un an à l'école du Comité de sécurité de Moscou, M. Poutine a été affecté à Dresde, dans l'ancienne République démocratique allemande (RDA). Là, le désormais président est resté jusqu'à la chute du mur de Berlin (en 1989) sous l'identité d'un traducteur, et a effectué des tâches de contre-espionnage en contrôlant la loyauté des diplomates soviétiques dans le pays. En outre, il s'est efforcé de trouver et d'analyser des informations sur les débuts de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN), qui s'imposait déjà comme un ennemi majeur de l'URSS. 

Toutefois, certaines voix, comme celle de l'ex-espion et ex-partenaire de Poutine, Sergei Kirnov, ont affirmé que l'efficacité de Vladimir en tant qu'agent du KGB n'était pas aussi redoutable qu'on pourrait le croire. Dans une interview accordée à France24, Khirnov a affirmé que le président "n'était pas un bon espion, il a échoué. Il était censé rester à Moscou, au siège du KGB, mais il a été envoyé à Leningrad, puis en RDA". 

Toutefois, en 1989, Poutine est retourné à Leningrad, où il est devenu conseiller pour les affaires étrangères du recteur Stanislav Merkuriev à son alma mater, l'université d'État de Leningrad, et où il a repris contact avec Anatoly Sobchak, qui allait lancer sa carrière dans la politique russe. 

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ALEXEI NIKOLSKY/SPUTNIK/KREMLIN via AP - Le président russe Vladimir Poutine, à gauche, pose pour une photo alors qu'il félicite l'ancien chef du groupe de renseignement du KGB à Dresde, en Allemagne, Lazar Matveyev à l'occasion de son 90e anniversaire, à la veille du Jour de la Victoire, à Zhulebino à Moscou, en Russie, lundi 8 mai 2017
De l'espion à l'homme politique 

Bien que Vladimir Poutine ait continué à servir le KGB sur le sol soviétique pendant les deux premières années qui ont suivi son retour de RDA, en août 1991 - après avoir demandé sa démission à deux reprises - il a pris sa retraite de l'organisation avec le grade de colonel. Il avait passé 16 ans comme espion russe. 

Parallèlement, en 1990, à l'âge de 38 ans, Poutine devient conseiller d'Anatoly Sobchak, président du conseil municipal de Leningrad, et lorsque Sobchak devient maire de ce qui était alors Saint-Pétersbourg, il devient premier adjoint au maire et chef du comité des relations étrangères du conseil municipal. Au cours de ces années, l'homme qui allait devenir le plus ancien président de la Fédération de Russie depuis l'effondrement de l'URSS a entamé un parcours politique qui l'a conduit à devenir le Poutine que nous connaissons aujourd'hui. 

"De nombreux anciens agents du KGB, comme Poutine, avaient quitté l'organisation, conscients de son discrédit. Le fait qu'ils aient travaillé pour le KGB ne signifiait rien. Poutine s'était montré libéral et démocrate et voulait poursuivre les réformes du marché", a déclaré l'un des plus proches conseillers de Boris Eltsine, Valentin Yumashev, journaliste expert et fonctionnaire du Kremlin, dans une interview accordée à BBC News. 

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AP/DMITRY LOVETSKY - Photo d'archive prise en 1994. Anatoly Sobchak, alors maire de la ville de Saint-Pétersbourg, à gauche, fait un geste alors que Vladimir Poutine, à droite, alors maire adjoint de Saint-Pétersbourg, se tient à côté de lui lors d'un événement municipal à Saint-Pétersbourg, en Russie

En 1996, Sobchak perd les élections à la mairie de Pétersbourg, et Vladimir démissionne de son poste et s'installe à Moscou - passant rapidement de la politique locale à la politique centrale du pays - où il est nommé chef adjoint de l'administration de la gestion des biens par le président Boris Eltsine. C'est là qu'il est devenu l'un des hommes de confiance du dirigeant soviétique. Dès lors, la carrière de M. Poutine dans la fonction publique et dans la politique russe a connu une ascension inexorable. 

Poutine a été nommé à la tête du Service fédéral de sécurité (FSB) - héritier de l'ancien KGB - en 1998, et en août 1999, il est devenu Premier ministre dans le gouvernement de Eltsine. Toutefois, étant donné qu'en 17 mois seulement, le président de la Fédération de Russie avait démis cinq premiers ministres de leurs fonctions, l'arrivée de Vladimir Poutine n'a pas suscité un grand intérêt parmi les citoyens russes. 

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PHOTO/REUTERS - Le président russe Vladimir Poutine (à droite) serre la main de l'ancien président russe Boris Eltsine au Kremlin, à Moscou, le 31 décembre 2000

La situation a changé radicalement après une série d'explosions dans les villes de Buynaksk, Volgodonsk et Moscou en septembre 1999, qui ont causé la mort de près de 300 personnes et déclenché la deuxième guerre tchétchène - qui s'est terminée par l'indépendance de la République tchétchène d'Ichkeria et le rétablissement du contrôle fédéral russe sur le territoire. À l'époque, la popularité de Poutine est passée de 2 % à un impressionnant 50 %. 

Toutefois, la découverte dans la ville de Riazan de bombes similaires à celles qui ont explosé dans les autres villes, ainsi que les liens de cette dernière avec le FSB, ont fait naître des soupçons selon lesquels les attentats pourraient faire partie d'une opération sous faux drapeau visant à motiver la guerre en Tchétchénie et à porter Vladimir Poutine au pouvoir. 

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AFP/ALEXEY NIKOLSKY - Le chef de la République tchétchène Ramzan Kadyrov (R) s'entretient avec le président russe Vladimir Poutine à la résidence d'État de Novo-Ogaryovo, dans les environs de Moscou, le 31 août 2019

En outre, le passage rapide d'une économie communiste planifiée à une économie de marché libre est mené par un nouveau cercle de jeunes réformateurs - des oligarques - dont l'actuel président, mais pour Boris Eltsine, qui a longtemps servi, cela signifie la perte d'une grande partie de son soutien et l'affaiblissement de sa position politique. En partie motivé par ces questions, le soir du Nouvel An 1999, lors du discours télévisé du président de l'époque, Eltsine a annoncé sa démission de la sphère politique et a nommé Vladimir Poutine comme président par intérim. 

"Eltsine avait plusieurs candidats en tête, comme Boris Nemtsov, Sergei Stepashin et Nikolai Aksenenko. Eltsine et moi avons beaucoup parlé de ses successeurs possibles. Et finalement, nous avons parlé de Poutine", se souvient Valentin Yumashev. 

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AFP/DIMITAR DILKOFF - Vue générale du Kremlin, de la Place Rouge et de la cathédrale Saint-Basile dans le centre de Moscou, le 22 février 2022
La dynamique économique des deux premiers mandats présidentiels (2000 - 2008)

À l'issue des élections du 26 mars 2000, M. Poutine est devenu le président élu de la Fédération de Russie avec plus de 52 % des voix. Au cours de son premier mandat (2000-2004), le nouveau dirigeant a clairement exprimé son intention de promouvoir un pouvoir central plus fort, en partant du principe que les intérêts nationaux et la sécurité devaient primer sur toutes les autres questions. Ainsi, Poutine a unifié les lois dans tout le pays, limité l'influence des oligarques d'une manière qu'il n'avait même pas envisagée auparavant, et consolidé la "verticalité du pouvoir" de la Russie. 

En outre, au cours de ce premier mandat, M. Poutine a effectué ses premières visites dans des capitales occidentales - telles que Rome, Madrid, Londres et même Berlin - et a organisé le premier sommet des chefs d'État de la Communauté des États indépendants (CEI) à Moscou. 

Lors des élections de mars 2004, plus de 70 % des électeurs russes ont porté Vladimir Poutine à la présidence, une période au cours de laquelle il a dû faire face à la crise des otages de l'école de Beslan, un incident qui a fait plus de 330 morts. Au cours de son mandat, M. Poutine a également lancé les projets prioritaires nationaux de 2005, qui visaient à stimuler les secteurs de la santé, de l'éducation, de l'agriculture et du logement dans le pays. 

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PHOTO/REUTERS - Un homme regarde par sa fenêtre entouré de graffitis nouvellement créés représentant le Kremlin, le président russe Vladimir Poutine et le drapeau russe, sur le mur d'un immeuble résidentiel dans le port de Sébastopol en Crimée, photo d'archive du 13 mai 2014

Au cours de ces huit années, les taux de croissance économique de la Russie ont été remarquablement élevés, le PIB du pays ayant augmenté de plus de 70 % et le taux de pauvreté ayant diminué de moitié environ. Une autre cause de cette évolution était également la fin d'un système mal planifié. Mais tous ces progrès n'ont pas pu empêcher Poutine de se représenter à la présidence pour des raisons constitutionnelles.

Article 81

1. Le Président de la Fédération de Russie est élu pour un mandat de quatre ans par les citoyens de la Fédération de Russie sur la base du droit de suffrage universel, égal et direct, au scrutin secret.

2. Est éligible au poste de Président de la Fédération de Russie tout citoyen de la Fédération de Russie âgé d'au moins 35 ans et résidant en permanence sur le territoire de la Fédération de Russie depuis au moins dix ans.

3. Une même personne ne peut exercer la fonction de président de la Fédération de Russie pendant plus de deux mandats consécutifs.

Selon la constitution russe, un président fédéral ne peut être réélu pour un troisième mandat consécutif. Poutine a donc poussé la candidature de Dmitri Medvedev aux élections de 2008, qui remporterait les élections et nommerait Vladimir à la tête du gouvernement entre 2008 et 2012. 

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AFP/AFP - Chronologie des 20 ans de Vladimir Poutine à la tête de la Russie
Retour au Kremlin (2012 - 2022)

En 2012, Poutine s'est à nouveau présenté à la présidence russe pour le parti Russie unie, battant le chef du Parti communiste russe Guennadi Ziuganov, l'ultra-nationaliste Vladimir Yirinovsky et le milliardaire Mikhail Prokhorov pour l'emporter avec 63,6 % des voix. Ces résultats ont suscité des accusations de fraude électorale de la part de l'opposition.

Au cours de son troisième mandat, Poutine a repris l'annexion de la péninsule de Crimée, géopolitiquement stratégique. Un territoire qui appartenait jusqu'alors au territoire ukrainien, et dont l'invasion en 2014 a fait plus de 9 000 morts. Cette opération militaire a porté un coup sévère à l'image de Poutine au sein de la communauté internationale, qui a imposé de lourdes sanctions économiques à Moscou, mais n'a pas entraîné de perte de soutien à l'intérieur de ses propres frontières. Au contraire. Lors des élections de 2018, le président a été réélu par plus de 76 % des voix, bien que ces élections aient enregistré le plus faible taux de participation à ce jour. 

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PHOTO/KREMLIN - Vladimir Poutine prononce un discours lors du défilé commémorant le 75e anniversaire de la victoire dans la Seconde Guerre mondiale, sur la Place Rouge, à Moscou, en Russie
L'expansionnisme de Poutine

L'une des raisons qui pourraient expliquer la popularité de Vladimir Poutine auprès des citoyens russes repose sur le discours du président sur la confrontation avec l'Occident. Selon M. Poutine, la politique expansionniste et impérialiste qui détermine la feuille de route du Kremlin n'est rien d'autre qu'une réponse aux menaces aux frontières extérieures qui mettent en danger la sécurité du pays. 

En outre, comme Poutine lui-même l'a déclaré lors d'un rassemblement de masse après l'annexion de la Crimée, Moscou tente de restaurer "une partie de l'empire historique de la Russie". S'appuyant sur un nationalisme fort, Poutine soutient l'existence d'un "russkii mir" (monde russe) qui, uni, pourrait redonner à la Mère Russie la grandeur perdue des tsars. En ce sens, des territoires tels que les provinces géorgiennes d'Abkhazie et d'Ossétie du Sud, la République tchétchène d'Ichkérie - dont la capitale est Grozny -, ou encore la Crimée et le Donbas ukrainien ne seraient rien d'autre que des territoires "arrachés" à Moscou. Il s'agit d'une variante de l'expansionnisme imaginé par le Kremlin et adapté narrativement au 21e siècle. 

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AFP/AFP - Évolution de l'influence russe après l'effondrement de l'Union soviétique en 1991
Salué ou désavoué ?

Malgré les nombreuses accusations portées par des personnalités, des organisations internationales et les médias sur les violations des droits de l'homme et des libertés - principalement religieuses - commises par Vladimir Poutine, la vérité est que la perception du président russe est très controversée. Surtout quand il s'agit de la population de son pays. 

Tout au long de ses quatre mandats, qui l'ont vu diriger la Fédération de Russie pendant près de deux décennies - ce qui fait de lui le deuxième dirigeant russe le plus longtemps en poste après Josef Staline - la société russe a fortement soutenu sa position par les urnes. En outre, son influence en tant que dirigeant du pays qui contrôle les principales réserves de pétrole et de gaz naturel d'Europe a permis à Vladimir Poutine d'être désigné quatre fois comme la personne la plus puissante du monde entre 2013 et 2016. 

En 2007, il a été nommé personne de l'année par le magazine Time, en 2011, il a reçu le prix Confucius de la paix décerné par le Centre chinois d'études internationales sur la paix, et en 2014, il a même été proposé pour le prix Nobel de la paix.

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REUTERS/SHAMIL ZHUMATO - Une femme tient un portrait du président russe Vladimir Poutine lors de célébrations sur la place principale de la ville de Simferopol en Crimée, photo d'archive du 21 mars 2014

Toutefois, la mise en œuvre de mesures antidémocratiques, ses déclarations dans des événements tels que le massacre de l'école de Beslan, l'assassinat de la journaliste Ana Politkovskaya - décédée dans des circonstances étranges - et le naufrage du sous-marin Kursk en 2000, ainsi que son utilisation partisane de la justice et son contrôle des médias, lui ont valu de vives critiques et une forte opposition. Surtout à l'extérieur du pays, où plusieurs experts ont décrit certaines de ses politiques comme un retour en arrière en termes de démocratie. 

La vie privée du nouveau Tsar

Pendant ce temps, la vie privée du président a été un mystère dans presque tous les sens du terme. Une brume mystérieuse d'anecdotes à moitié cuites cache un mariage de trois décennies avec Liudmila Pútina, la paternité de Maria Vorontsova et de Yekaterina Tikhonova - avec lesquelles il n'a jamais été vu en public -, et des milliers de rumeurs sur ses éventuelles liaisons et une fortune incalculable. 

Ainsi, en plus de la liste des femmes avec lesquelles le président aurait eu des liaisons - dont la médaillée olympique Alina Kabayeva, qui entre 2007 et 2014 était membre du Parlement russe -, certaines théories affirment que Vladimir pourrait avoir une valeur nette de plus de 35 milliards d'euros, comme l'explique l'auteure Karen Dawisha dans son livre "Putin's Kleptocracy". Un chiffre qui ne correspond pas à celui déclaré par le président, qui affirme recevoir environ 118 000 euros par an pour son poste de président de la Fédération. 

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ALEXEI DRUZHININ, SPUTNIK, KREMLIN via AP - Le président russe Vladimir Poutine, au premier plan à droite, et Lyudmila Narusova, veuve de l'ancien maire de Saint-Pétersbourg Anatoly Sobchak, au premier plan à gauche, déposent des fleurs au mémorial d'Anatoly Sobchak pour commémorer le 20e anniversaire de sa mort à Saint-Pétersbourg, en Russie, mercredi 19 février 2020

D'autres voix, comme celle de l'investisseur en Russie, Bill Browder, ont déclaré devant le Sénat américain en 2017 que la fortune de Vladimir Poutine avoisine les 200 milliards de dollars (environ 180 milliards d'euros).

Cependant, personne n'a osé faire des recherches plus approfondies sur sa vie privée depuis que le média russe Moskovski Korrespondent a révélé le divorce du président et sa possible relation avec l'ex-gymnaste Kabayeva, et peu après que le journal ait officiellement fermé ses portes en raison de "problèmes financiers". 

Il est "extrêmement méfiant", a décrit Sergueï Jirnov à France24. "Il y a deux catégories de personnes vers lesquelles Poutine se penche : les amis d'enfance, comme les frères Rotenberg, et les anciens membres du KGB. Mais il ne surestime pas leur loyauté. Eltsine faisait confiance aux membres de sa famille. Poutine ne fait confiance à personne", a convenu le journaliste expert et fonctionnaire du Kremlin Valentin Yumashev pour la BBC. 

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AFP/YURI KADOBNOV - Photo d'archive prise le 22 février 2018 Le président russe Vladimir Poutine prononce un discours avant un gala au palais du Grand Kremlin à l'occasion de la Journée du défenseur de la patrie à Moscou
Un mandat sans lendemain

Aujourd'hui, avant la signature d'une loi qui permettra à M. Poutine de rester au pouvoir jusqu'en 2036 - date à laquelle il aura 84 ans - le Centre d'études de l'opinion publique a réalisé un sondage sur l'approbation par la population de sa réélection. Trois répondants sur quatre ont déclaré qu'ils seraient favorables à cette nomination. Bien que sous sa direction, la Russie soit progressivement devenue un régime plus autoritaire, "il est clair que les Russes font toujours confiance à Poutine", a déclaré Valentin Yumashev. 

Aujourd'hui, cependant, "la mission de Poutine est de retourner dans le passé. Il veut se venger de ce qu'il a appelé 'la plus grande catastrophe géopolitique du 20e siècle' : la chute de l'Union soviétique", a ajouté le journaliste russe.