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Volodimir Zelensky, le symbole de la résistance ukrainienne

Le président ukrainien a montré qu'il n'avait pas peur de Moscou ; son désir de rejoindre l'OTAN et l'Union européenne va au-delà des menaces de Vladimir Poutine
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AFP/ARMEND NIMANI  -   L'artiste kosovar Alkent Pozhegu apporte la touche finale à un portrait du président ukrainien Volodymyr Zelensky réalisé à partir de céréales et de graines à Gjakova, dans le sud-ouest du Kosovo.

The Economist : "Zelensky se bat pour son pays, non pas au nom d'un sombre fantasme impérial"

Avant de devenir le héros incontesté de l'Ukraine, Zelensky avait un passé médiatique. Qu'il s'agisse de gagner le célèbre concours " Danse avec les stars ", de diriger l'armée ukrainienne contre l'invasion russe, d'être un comédien multimillionnaire ou de jouer dans une série télévisée populaire.

Le monde entier a salué son dévouement depuis le début des attaques russes en février dernier. Plusieurs pays, dont les États-Unis, ont proposé de l'aider, lui et sa famille, à quitter Kiev. Sa réponse a toujours été la même. Il ne quittera pas le pays car son amour pour sa nation est plus grand que sa peur de mourir au combat. 

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AFP PHOTO / Facebook account of Volodymyr Zelensky - Une capture d'écran tirée d'une vidéo publiée sur le compte Facebook du président ukrainien Volodymyr Zelensky le montre en train de parler devant la caméra le 25 février 2022. - Le président ukrainien Volodymyr Zelensky déclare "nous sommes tous ici" à Kiev dans une vidéo publiée sur son compte Facebook, debout près du bâtiment de la présidence avec ses conseillers.

L'"opération militaire spéciale" de Vladimir Poutine a rencontré un peuple qui n'est pas prêt à se rendre. "Zelensky se bat comme un lion et toute l'Ukraine avec lui", déclare Sevgil Musaeva, journaliste et rédactrice en chef d'Ukrainska Pravda, le principal site d'information en ligne du pays.

Dès qu'il le peut, le dirigeant s'empare des chaînes de télévision et de ses médias sociaux pour délivrer des messages non seulement de force, mais aussi de paix. Il sait qu'il est l'homme le plus recherché par l'armée russe et ne se laisse pas décourager. En même temps, il fait preuve d'un certain nombre de vertus fondamentales, comme le courage de rester en première ligne.
"Ukrainiens ! Dans toutes nos villes où l'ennemi est entré, sentez-le. Passez à l'offensive ! Descendez dans la rue ! Combattez ! [...] Nous devons sortir et chasser ce mal de nos villes. Pour empêcher la création de nouvelles RPD et RPL où la vie normale est tout simplement impossible. Seulement l'esclavage. Seulement à genoux", insiste le président. 

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AP/EFREM LUKATSKY -  Un tireur de la défense civile tient un fusil d'assaut Kalashnikov alors qu'il patrouille dans une rue de Kiev.
 Les premiers pas d'une star de la télévision

La vie de Zelensky a toujours tourné autour du théâtre et des projecteurs. Né à Kryvyi Rih, dans le sud de l'Ukraine, il a grandi dans une langue maternelle russe, mais a appris à parler couramment l'ukrainien et l'anglais. Il a obtenu un diplôme de droit à l'université économique nationale de Kiev en 2000, mais ses intérêts ont pris une direction très différente.

Il était acteur, interprète, scénariste et producteur du groupe d'acteurs Kvartal 95, avec lequel il a participé à la finale télévisée de KVN, un concours populaire de comédie improvisée diffusé dans toute la Communauté des États indépendants. Grâce à cette participation, ils sont devenus des contributeurs réguliers de l'émission et sont apparus dans le programme jusqu'en 2003. 
 

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AFP/GENYA SAVILOV - Photo d'archive, l'acteur comique ukrainien, showman Volodymyr Zelensky parle lors d'un spectacle avec son groupe comique "95th block" dans la petite ville de Brovary, près de Kiev, le 29 mars 2019.

Cofondateur de Studio Kvartal 95 (l'une des sociétés de production de divertissement les plus prospères d'Ukraine) et directeur exécutif de la chaîne Inter TV, il a reçu plus de 30 prix nationaux de télévision d'Ukraine "Teletriumph". En 2012, il quitte la direction d'Inter TV et conclut un accord de coproduction avec la chaîne 1+1, propriété de l'oligarque Igor Kolomoisky.

Cette relation lui a valu des ennuis lorsqu'il a déclaré son intention d'entrer en politique. Après avoir remporté les élections, les critiques ont craint que son mandat ne soit influencé par l'ombre du milliardaire. Depuis le début des hostilités dans le Donbas, Zelensky et sa société de production ont soutenu les forces armées avec des fonds et des équipements, et ont organisé des spectacles dans différentes unités militaires.

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AFP/SERGEI  SUPINSKY - Photo d'archive, l'acteur comique, showman et candidat à la présidence ukrainienne Volodymyr Zelensky participe au tournage de la série télévisée "Serviteur du peuple", où il joue le rôle du président de l'Ukraine, à Kiev le 6 mars 2019.
La prophétie du "serviteur du peuple"

La carrière politique du leader a commencé de façon presque comique. Le public le connaissait grâce à son rôle principal dans "Serviteur du peuple", une série télévisée satirique dans laquelle il incarnait Vasyl Petrovych Holoborodko. Le personnage est un professeur d'école qui devient accidentellement président de l'Ukraine après que plusieurs étudiants ont publié ses discours anti-corruption sur les médias sociaux.

La production a été créée en 2015 et ses 51 épisodes ont été un succès. Il dénonçait, mi-blague, mi-sérieux, les principaux problèmes d'un pays rempli de politiciens et d'hommes d'affaires véreux. Il a également redonné espoir à une nation résignée, habituée à ce que les dirigeants s'occupent de leurs propres intérêts plutôt que de ceux des citoyens.

La série a également été diffusée au-delà des frontières de l'Ukraine, les chaînes TNT et Belarus-1 en Russie et au Belarus, respectivement, l'ayant incluse dans leur programmation. Les dirigeants de Moscou et de Kiev se sont rapprochés et le Kremlin a accepté de diffuser l'émission qui avait rendu célèbre le président du pays voisin.

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AP/EMILIO MORENATTI - L'ancien président ukrainien Petro Poroshenko, entouré de soldats ukrainiens, arrive à une position de défense dans la banlieue de Kiev, en Ukraine, samedi 5 mars 2022.

La carrière politique du leader a commencé de façon presque comique. Le public le connaissait grâce à son rôle principal dans "Serviteur du peuple", une série télévisée satirique dans laquelle il incarnait Vasyl Petrovych Holoborodko. Le personnage est un professeur d'école qui devient accidentellement président de l'Ukraine après que plusieurs étudiants ont publié ses discours anti-corruption sur les médias sociaux.

La production a été créée en 2015 et ses 51 épisodes ont été un succès. Il dénonçait, mi-blague, mi-sérieux, les principaux problèmes d'un pays rempli de politiciens et d'hommes d'affaires véreux. Il a également redonné espoir à une nation résignée, habituée à ce que les dirigeants s'occupent de leurs propres intérêts plutôt que de ceux des citoyens. 

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AP/SERGEI GRITS - Le comédien et candidat à la présidence ukrainienne Volodymyr Zelenskiy, au centre, et sa femme Olena Zelenska célèbrent une victoire avec des partisans à leur quartier général après le second tour de l'élection présidentielle à Kiev, en Ukraine, le 21 avril 2019.

La série a également été diffusée au-delà des frontières de l'Ukraine, les chaînes TNT et Belarus-1 en Russie et au Belarus, respectivement, l'ayant incluse dans leur programmation. Les dirigeants de Moscou et de Kiev se sont rapprochés et le Kremlin a accepté de diffuser l'émission qui avait rendu célèbre le président du pays voisin.

Il y a un moment où Holoborodko doit choisir une montre de luxe. Un homme en costume énumère toutes les marques disponibles jusqu'à ce qu'il s'arrête sur une en particulier : Hublot. Il dit ensuite au dirigeant que Poutine a une de ces montres. Dans l'argot de rue russe, le mot "hublot" ressemble à un mot que l'on peut traduire par "tête de noeud". Il s'agit du premier et dernier épisode diffusé en Russie.

La société se fait l'écho de scènes qui, aussi ironique que cela puisse paraître, annoncent un avenir pas si lointain. Dès la première minute, Zelensky a plaidé pour l'adhésion de l'Ukraine à l'UE, ce qui contraste avec la réalité de la vie de son personnage. Dans cette fiction, la chancelière allemande Angela Merkel l'informe de l'admission de son pays au sein de l'organisation internationale.

Dans une autre scène, il est témoin d'une vive altercation entre certains membres du parlement ukrainien et décide de mettre fin à la discussion en prononçant la phrase "Poutine a été abattu ! Ce qui était alors considéré comme une blague est aujourd'hui devenu le souhait de millions de personnes. 

Quand la réalité dépasse la fiction

En mars 2018, les producteurs de la série ont créé un parti politique portant le même nom. Zelensky s'est présenté comme candidat dans la course à la présidence et est apparu comme le favori dans presque tous les paris. Sa maîtrise du russe l'a aidé à gagner le soutien des russophones de l'Est.

Son discours électoral s'est principalement attaché à montrer ce qui le différenciait des autres candidats, notamment du plus haut responsable ukrainien de l'époque, Petro Porochenko. Il n'a pas organisé de rassemblements officiels ni de discours politiques. Et ses principaux moyens de communication étaient les médias sociaux.

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Ukrainian Presidential Press Service via REUTERS - Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy prononce un discours lors d'une session du parlement à Kiev, en Ukraine, le 1er février 2022.

Lorsqu'on lui a demandé avant son élection en quoi il différait de ses rivaux, Zelensky a montré son visage et a déclaré : "C'est un nouveau visage. Je n'ai jamais fait de politique. Je n'ai pas trompé les gens. Ils s'identifient à moi parce que je suis ouvert [...]. Si je suis inexpérimenté dans quelque chose, je suis inexpérimenté. Si je ne sais pas quelque chose, je l'admets honnêtement".

Il a remporté une victoire écrasante en avril 2019, avec 73 % des voix contre 25,5 % pour Porochenko. La participation à ces élections a atteint 62,06% des plus de 30 millions d'Ukrainiens. Le président sortant a félicité son successeur et s'est réjoui des élections libres et démocratiques.

Il a pris le pouvoir dans un pays en proie à l'instabilité, et les défis à relever ne sont pas rares. Lorsqu'il a prêté serment en tant que sixième président de l'Ukraine, il a hérité d'une impasse entre l'armée et les séparatistes dans la région de Donbas. Les combats ont coûté la vie à quelque 13 000 personnes et paralysé plusieurs secteurs clés de l'économie. 

La direction prise par le pays sous le dirigeant sortant a accru les tensions avec le Kremlin. Poutine a signé un traité international en 2014 qui comprenait l'annexion de la péninsule de Crimée et de Sébastopol à la Fédération de Russie. La reconquête des territoires perdus est un autre défi majeur que Poutine est prêt à relever.  

 Succès et échecs des politiques

Des milliers de supporters ont vu dans sa voix l'élément clé pour rompre avec le système politique existant. Il a réussi à mettre fin à l'immunité parlementaire en faisant adopter un amendement constitutionnel visant à lutter contre la corruption. Sur les 450 députés de la Verkhovna Rada (la seule chambre du pouvoir législatif ukrainien), 373 ont voté pour l'amendement. 

L'adoption de cet amendement constitutionnel a entraîné la suppression de l'article 80 de la Constitution ukrainienne. Dès lors, les députés peuvent être détenus, arrêtés ou faire l'objet de poursuites sans l'approbation de la Chambre. La suppression de ce privilège a été soutenue par 90% des citoyens.

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AP/THIBAULT CAMUS - Le président ukrainien Volodymyr Zelensky

Cette mesure s'ajoute à la courte liste des promesses tenues, notamment la fixation d'un prix maximum du gaz pour les consommateurs nationaux. Le cabinet du serviteur du peuple a également obtenu la création du Bureau de la sécurité économique, la signature d'un décret sur les prix et les bourses pour les étudiants talentueux ou encore la loi sur la réforme du Service de sécurité de l'Ukraine.

Son désir de numériser le travail du gouvernement ukrainien s'est concrétisé par le lancement de Diia, une application mobile qui sert de canal de communication électronique entre les institutions du pays et les citoyens. L'objectif était de faire évoluer le pays vers une démocratie en ligne et, à terme, vers un plus grand respect de la loi.

Au cœur de la campagne électorale de Zelensky se trouvait sa détermination à ramener la paix à l'est et à restaurer l'intégrité de l'Ukraine. Il a également promis qu'à la fin de son mandat, le pays serait prêt à rejoindre l'Union européenne et l'OTAN. Dans le cas de l'UE, peu de progrès avaient été réalisés jusqu'à l'éclatement de la guerre.

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AP/EFREM LUKATSKY - Le président Volodymyr Zelenskiy et son épouse Olena rendent hommage au mémorial des victimes de la Grande Famine à Kiev, en Ukraine.

"Nous voulons débloquer le processus de paix dans le Donbas dès que possible, récupérer la Crimée, obtenir l'adhésion à l'UE dans les prochaines années et obtenir une perspective très claire de l'OTAN, un calendrier très concret. Et nous voulons y parvenir d'ici 2022", a déclaré le président en décembre dernier. Les plans sont désormais très différents, mais il semble que le différend ait rapproché l'Ukraine de ses ambitions internationales.

Les experts et les journalistes ont noté que la question de la résolution du conflit armé à Donetsk et Luhansk a été complètement ignorée. L'incapacité à atteindre ces objectifs a entraîné une perte de confiance de la part des Ukrainiens. Un sondage réalisé l'année dernière montre que si les élections avaient eu lieu en janvier 2021, Zelensky n'aurait obtenu que 13,4 % des voix.

 Les combattants de la liberté

"Zelensky est tout ce que Poutine n'est pas. Il est jeune et charismatique. Il a été adopté par son propre peuple et par le monde entier. Et il se bat pour son pays non pas au nom de quelque sombre fantasme impérial, mais par conviction que l'Ukraine est souveraine et indépendante", ajoute The Economist. 

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AFP PHOTO / Ukrainian Defence Ministry - Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (C) écoutant des explications lors d'un exercice militaire à la périphérie de la ville de Rivne, dans le nord de l'Ukraine.

Le style ukrainien de présentation politique est l'antithèse de la Russie. Zelensky ne se considère pas comme moralement supérieur aux gouvernés. Poutine, en revanche, suit une tendance autoritaire sans précédent. Si Kiev parvient à mettre fin à l'offensive militaire, il acquerra un nouveau rôle de premier plan en Europe.

Les attaques russes visent à dénazifier un pays dont le président (juif) a perdu la plupart de sa famille dans l'Holocauste. L'idée de libérer le territoire ukrainien du Kremlin implique de bombarder des villes entières (y compris des hôpitaux et des orphelinats), d'assiéger la population et de provoquer la mort d'innocents. 

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AFP PHOTO / BUREAU DE PRESSE DE LA PRESIDENCE DE L'UKRAINE  -  Cette séquence vidéo prise et publiée par le service de presse de la présidence ukrainienne le 4 mars 2022 montre le président ukrainien Volodymyr Zelensky prononçant un discours à Kiev.

Le président ukrainien n'hésite pas à montrer la réalité du conflit et à faire le point sur les nouvelles mesures prises par l'ennemi. Les discussions avec les dirigeants d'autres pays ne cessent pas, comme il le fait savoir via son compte Twitter. Mais il est conscient qu'échanger des mots ne suffit pas et que l'Occident doit aller plus loin.

Pour sa part, Olena Zelenska, la première dame d'Ukraine, suit les traces vindicatives de son mari. Depuis le début de la guerre, elle publie des contenus montrant les horreurs de l'invasion russe et encourageant les femmes à se battre. Olena a adressé une lettre ouverte à l'ensemble de la société en réponse au nombre de médias qui ont tenté de la contacter.

Dans cette lettre, elle reproche au Kremlin et à sa propagande de tenter de déguiser le meurtre de civils en "opération spéciale". "De nombreuses personnes, notamment des personnes âgées, des personnes souffrant de maladies graves et des personnes handicapées, ont été isolées de manière débilitante et se sont retrouvées loin de leur famille. La guerre contre ces personnes innocentes est un double crime." 

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AFP/GENYA SAVILOV - L'acteur comique, showman et candidat à la présidence ukrainienne Volodymyr Zelensky vote dans un bureau de vote lors de l'élection présidentielle ukrainienne à Kiev, le 31 mars 2019.

La Première Dame s'est toujours battue pour les droits de l'enfant. Pour elle, ce sont sans doute les victimes enfants qui sont les plus terrifiantes. Elle se joint à l'appel à fermer l'espace aérien de l'Ukraine pour mettre fin aux bombardements russes. Cela permettrait la création de plus de couloirs humanitaires et favoriserait l'armée de Kiev.

Poutine "a sous-estimé notre pays, notre peuple et leur patriotisme. Les Ukrainiens, quelles que soient leurs opinions politiques, leur langue maternelle, leurs croyances et leurs nationalités, forment une unité sans pareille [...] L'Ukraine veut la paix. Mais l'Ukraine défendra ses frontières. Elle défend son identité. Ils ne céderont jamais".