¿Puede el seguro agrícola ayudar a garantizar la seguridad alimentaria después de una pandemia?

Las interrupciones relacionadas con la pandemia y los desastres naturales provocaron importantes pérdidas de cultivos en 2020
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AFP/ TONY KARUMBA  -   Plantación de café en el condado de Kiambu

En un mundo en el que los fenómenos climáticos radicales están afectando cada vez más la producción agrícola, los seguros agrícolas se están convirtiendo en una solución clave para que los productores refuercen la seguridad económica y alimentaria.

La industria agrícola mundial sufrió significativamente como resultado de la COVID-19. Las medidas de bloqueo implementadas para detener la propagación del virus provocaron una grave escasez de mano de obra, y los cultivos a menudo se pudrieron en los campos, mientras que las interrupciones en las cadenas de suministro locales e internacionales significaron que muchos productos simplemente nunca llegaron al mercado.

Si bien estos factores ejercieron una presión significativa sobre el suministro mundial de alimentos, una serie de desastres naturales agravaron el problema.

Por ejemplo, partes de África, Oriente Medio y Asia experimentaron la peor plaga de langostas en décadas, diezmando los rendimientos y resultando en 8.500 millones de dólares en pérdidas de cultivos y ganado solo en África oriental. Posteriormente, esto ejerció presión no solo sobre las empresas agrícolas a pequeña escala, sino también sobre los suministros alimentarios locales.

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AFP/SIA KAMBOU - Mujeres seleccionan tubérculos de yuca (mandioca), en un sitio de producción de "attieke", un plato de acompañamiento hecho de yuca, en Affery

Los orígenes de la infestación se remontan a mediados de 2018, cuando el ciclón Mekunu pasó sobre vastas áreas desérticas en el extremo sur de la península del Golfo y partes de África oriental.

Como resultado de una sequía severa, que a su vez devastó la producción agrícola en varios países africanos, las fuertes lluvias asociadas con el ciclón crearon el caldo de cultivo perfecto para que las langostas crezcan y se propaguen, destacando aún más los efectos secundarios de los eventos climáticos extremos.

Implementación de seguros agrícolas

Dado que se prevé que los patrones climáticos extremos crezcan con regularidad, los seguros agrícolas se consideran cada vez más una herramienta eficaz para proteger a los agricultores de las pérdidas financieras relacionadas con los cultivos, compensar la volatilidad presupuestaria vinculada a la agricultura y estimular el crecimiento del sector, especialmente en los mercados emergentes donde la agricultura constituye una proporción significativa del PIB.

Por ejemplo, en África subsahariana la agricultura representa el 14% del PIB y los cultivos de exportación son una fuente importante de divisas, mientras que el sector es el mayor empleador en todo el continente en su conjunto, lo que significa que cualquier interrupción grave de los cultivos podría tener efectos perjudiciales. impactos en amplios sectores de la sociedad.

A pesar de su importancia, el considerable riesgo asociado con las pérdidas agrícolas catastróficas ha significado que muchas aseguradoras hayan dudado en ofrecer productos de seguros agrícolas en los mercados emergentes.

A la luz de esto, en algunos casos las autoridades estatales han intervenido para ayudar a implementar esquemas de seguros de base amplia.

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AFP/ XAVIER BOURGOIS - Campos convertidos en cultivos de palma aceitera en Kango, a 60 km de Libreville

Por ejemplo, en un plan público-privado lanzado en el estado de Gujarat en la India, el Gobierno subvencionó el seguro agrícola entre las pequeñas y medianas explotaciones. La mayor seguridad como resultado del arreglo ayudó a impulsar los flujos de crédito a los agricultores, tanto en términos de cobertura como de tamaño, del 19% al 27% de la cartera crediticia.

Mientras tanto, en 2018, el Gobierno de Kenia implementó la Estrategia Nacional de Financiamiento del Riesgo de Desastres, que incluía una iniciativa en la que los seguros agrícolas se colocaban junto con insumos de alta calidad y se vendían a los agricultores como un paquete.

Los agricultores reciben pagos de seguros a través de dinero móvil, lo que no solo aumenta la velocidad del apoyo, sino que también ayuda a facilitar la inclusión financiera de quienes no tienen cuentas bancarias. Se estima que más de medio millón de agricultores participan ahora en el programa.

Dada la enorme cantidad de apoyo fiscal ofrecido a gobiernos, empresas y ciudadanos por igual durante el transcurso de la pandemia, los proponentes argumentan que la asistencia para establecer o expandir los seguros agrícolas podría proporcionar una plataforma estable para el crecimiento económico pospandémico en muchos mercados emergentes.

Reforzar la seguridad alimentaria

Muchos creen que una mayor cobertura de seguros también podría desempeñar un papel clave en el refuerzo de la seguridad alimentaria después de la COVID-19.

A fines del año pasado, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU estimó que el número de personas que enfrentan inseguridad alimentaria aguda había aumentado en un 82% en el transcurso de 2020, a 270 millones.

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PHOTO/AP - Inundaciones en Lenyari, en el Área Administrativa del Gran Pibor, Sudán del Sur

Los efectos más dramáticos se han sentido en los mercados emergentes, y la ONU destacó a Sudán del Sur, Yemen y el norte de Nigeria como áreas con mayor riesgo de inseguridad alimentaria peligrosamente alta.

Los desafíos han desencadenado una serie de respuestas intergubernamentales para abordar el problema, sin embargo, con soluciones regionales desarrolladas para facilitar el flujo de suministros críticos.

Por ejemplo, en abril del año pasado, el Consejo de Cooperación del Golfo implementó una red integrada de seguridad alimentaria, desarrolló una reserva alimentaria estratégica e hizo importantes inversiones en la agricultura local.

En otros lugares, la pandemia ha acelerado la adopción de diversas medidas asociadas con el Área de Libre Comercio Continental Africana, entre ellas el establecimiento de cadenas de suministro regionales más eficientes y ágiles, mientras que en América Latina se firmó una declaración de 26 países expresando su compromiso de salvaguardar el sector agrícola de la región.