El puerto de Tánger-Med lidera el Mediterráneo

Tánger-Med crece un 20% en plena pandemia y lidera el Mediterráneo con 5,8 millones de contenedores en 2020
Vista general del puerto de contenedores de Tánger-Med en Ksar Sghir, cerca de la ciudad costera de Tánger, Marruecos

PHOTO/REUTERS  -   Vista general del puerto de contenedores de Tánger-Med en Ksar Sghir, cerca de la ciudad costera de Tánger, Marruecos

El Puerto de Algeciras, durante un largo tiempo, fue el primer puerto, no solo de España sino de todo el Mediterráneo, en liderar el tráfico de mercancías entre el Mediterráneo y el Atlántico, pero este año le ha salido un duro competidor marroquí, el de Tánger-Med, que podría revalidar su hegemonía.  

A lo largo de 2020, el Puerto de Algeciras registró la cifra de 107,3 millones de toneladas de tráfico total de mercancías en sus diversas presentaciones (-1,94%). Supone la quinta parte del tráfico portuario de mercancías del conjunto del país (el 21%). 

La caída es mínima para un año marcado por los efectos de la pandemia y el desplome del comercio mundial. De hecho, en el segundo trimestre del año, Puertos del Estado preveía una caída de entre el 10% y el 22%. Sin embargo, hasta noviembre, el Puerto de Algeciras rozó 99 millones de toneladas, solo un 2,2% menos, y 4,7 millones de TEU (contenedores), un 1,4% menos. Mucho mayor será la caída del tráfico de pasajeros debido al cierre por la COVID. Hasta noviembre, el tráfico de pasajeros había caído un 74,3% (movió 1,5 millones de personas) y el de vehículos turismos, un 76,4% (transportó 270.763 unidades).

El recién estrenado 2021 no será un camino fácil para los puertos españoles, pero la Autoridad Portuaria se mantiene fija en tres objetivos: superar nuevamente la barrera de los 100 millones, rebasar los 5 millones de contenedores y los 6 millones de pasajeros. Y a estos retos se añade uno más: alcanzar por primera vez los 400.000 camiones en la conexión con Marruecos y Ceuta. 2020 se ha quedado muy cerca, pese a las complicaciones.

En los últimos años el primer puesto en el Mediterráneo ha estado disputado entre Valencia y El Pireo, en Grecia. El primero movió una cantidad total de 5,44 millones de contenedores TEU (medida estándar de un contenedor de 20 pies) superado por muy poco por los 5,65 millones de contenedores TEU del puerto griego. Tánger-Med, por su parte, tiene una capacidad para movilizar 9 millones de TEU al año.

Fotografía de archivo del Puerto de Casablanca
AFP/FADEL SENNA - Fotografía de archivo del Puerto de Casablanca

Sin embargo, el Puerto de Algeciras enfrenta dos retos colosales: la falta de infraestructuras fuera de su recinto y la competencia creciente de Tánger-Med, el moderno puerto creado por Marruecos al otro lado del estrecho de Gibraltar, regado con unas inversiones multimillonarias por parte del reino alauí.

Las actividades recientes del Puerto de Tánger-Med han mostrado un crecimiento sostenido a lo largo de 2020, según la Autoridad Portuaria de Tánger-Med (TMPA). Solo Tánger-Med procesó el 47% del tonelaje portuario total de Marruecos el año pasado, lo que lo convierte en el primer puerto del Mediterráneo.

De hecho, la agencia especial para Tánger-Med (TMSA), el equivalente marroquí a la Autoridad Portuaria anunció que los puertos marroquíes manipularon un total de 81 millones de toneladas en 2020, un aumento del 23% en comparación con el año anterior, según el comunicado de prensa. En el complejo portuario de Tánger-Med se manipularon un total de 5.771.221 contenedores TEU en 2020, un aumento del 20% en comparación con 2019.

Es un puerto especializado en el comercio de contenedores en tránsito, un tipo de comercio que usa el puerto como una escala en su camino a otro puerto, su destino final. Y es esta actividad la que le ha situado como el primer puerto de Marruecos por volumen de comercio. 

Estrategia Portuaria Marruecos 2030
PHOTO/MINISTERIO DE EQUIPAMIENTO Y TRANSPORTE DE MARRUECOS - Estrategia Portuaria Marruecos 2030

En definitiva, toda una fortaleza en la que Marruecos ha puesto mucho empeño y con unos resultados actuales favorables y futuros esperanzadores. La capacidad de sus nuevas y futuras infraestructuras situarán a Marruecos como una potencia marítima no solo en el Mediterráneo con Tánger-Med y Nador-Med, sino en el Atlántico, con los diferentes proyectos puestos en marcha y los tradicionales grandes puertos. 

La pandemia de la COVID-19 no logró paralizar la actividad de los principales puertos marroquíes y parece que nada va a interponerse en alcanzar los objetivos fijados en su Estrategia Portuaria Nacional 2030.

Las cifras indican que los resultados de Tánger-Med en 2020 fueron encomiables, sobre todo teniendo en cuenta las dificultades excepcionales que se produjeron por la COVID-19. 

Mientras el mundo avanza con cautela en la contención de la pandemia, muchos esperan que 2021 sea un año lleno de acontecimientos. A pesar de los buenos resultados de Tánger-Med en los últimos meses, queda por ver cómo se comportará el puerto marroquí ante los retos y cambios que seguramente se produzcan a lo largo de este año.